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Les chefs de deux délégations sud-coréennes ont rencontré lundi le nouveau leader nord-coréen Kim Jong-Un pendant une visite à Pyongyang. Ils voulaient rendre un dernier hommage à son père défunt Kim Jong-Il, a annoncé le ministère sud-coréen de la Réunification.

Lee Hee-Ho, 89 ans, veuve de l'ancien président sud-coréen Kim Dae-Jung, et Hyun Jung-Eun, 56 ans, présidente du groupe Hyundai, se sont inclinées devant la dépouille de Kim Jong-Il au mémorial de Kumsusan. Ils ont présenté leurs condoléances à Kim Jong-Un, a précisé un porte-parole du ministère.

Il n'a pas donné de détails sur la rencontre, la première du nouveau dirigeant avec des délégués sud-coréens, ainsi qu'avec des étrangers, depuis que Kim Jong-Un a été proclamé "grand successeur" de son père défunt. "J'espère que notre visite au Nord aidera à améliorer les relations Sud-Nord", a déclaré Mme Lee avant de franchir la frontière, selon l'agence de presse sud-coréenne Yonhap.

Pionnier

Son mari décédé, Kim Dae-Jung, avait tenu avec Kim Jong-Il le premier sommet inter-coréen de l'histoire, en 2000. Le groupe Hyundai - un conglomérat industriel distinct du constructeur d'automobiles Hyundai Motor - a fait figure de pionnier dans la coopération économique entre le Sud capitaliste et le Nord communiste.

Les deux femmes dirigent les seules délégations sud-coréennes autorisées par Séoul à se rendre dans le Nord pour un dernier hommage à Kim Jong-Il. Elles doivent retourner dans le Sud mardi, avant les funérailles d'Etat prévues à Pyongyang mercredi, auxquelles aucun étranger ne pourra assister.

En temps normal, il est impossible pour les Sud-Coréens de se rendre dans le Nord, sauf autorisation exceptionnelle fournie par les autorités des deux pays. Kim Jong-Il est mort le 17 décembre d'une crise cardiaque, à l'âge de 69 ans.

ATS