L'actrice américaine Felicity Huffman a été condamnée vendredi à deux semaines de prison. Elle avait payé 15'000 dollars afin de falsifier les tests d'entrée à l'université de sa fille aînée, dans le cadre d'un vaste scandale de corruption.

L'actrice de 56 ans, devenue mondialement célèbre pour son rôle dans la série télévisée "Desperate Housewives" avait plaidé coupable en mai: elle avait admis avoir versé ces 15'000 dollars au responsable d'une société spécialisée dans la préparation aux tests SAT d'entrée dans les universités américaines, pour que les résultats de sa fille aînée soient améliorés.

Felicity Huffman est la première, sur la trentaine de parents inculpés dans cette affaire qui a éclaboussé la jet set, à connaître sa peine. L'audience de vendredi était considérée comme un premier test de la sévérité que montrerait la justice face à des accusés blancs et fortunés.

Un mois de prison demandé

Le procureur fédéral de Boston avait demandé à la juge Indira Talwani une peine d'un mois de prison, faisant notamment valoir que de riches parents ne pouvaient pas impunément corrompre le système d'admissions.

Les avocats de l'actrice avaient eux plaidé contre la prison, proposant un an de liberté conditionnelle, des travaux d'intérêt général et une amende de 20'000 dollars.

La juge Indira Talwani a tranché pour une brève incarcération, assortie de 30'000 dollars d'amende et de 250 heures de travaux d'intérêt général, ce qui permettra selon elle à l'actrice de "reconstruire sa vie".

"Après cela, vous aurez acquitté votre dette", a déclaré la juge, selon des journalistes présents dans la salle. "Sans cette sentence, les gens vous demanderaient à l'avenir comment vous vous en êtes tiré à si bon compte".

Cinquante personnes poursuivies

Au total, 50 personnes ont été poursuivies dans ce dossier de corruption, dont une trentaine de parents, pour certains patrons d'entreprises ou avocats. Ils sont accusés d'avoir payé des sommes allant jusqu'à 6,5 millions de dollars pour faciliter l'entrée de leurs enfants dans de prestigieuses universités. 23 personnes ont déjà plaidé coupable.

Le scandale avait éclaté mi-mars: l'ex-patron d'une société spécialisée de préparation aux examens, William Singer, avait reconnu avoir mis sur pied un système bien rôdé, allant de la triche aux examens jusqu'à la corruption d'entraîneurs sportifs universitaires pour garantir l'admission de ces enfants de la bonne société dans des universités réputées comme UCLA, l'Université de Californie du Sud (USC), Yale, Georgetown ou Stanford.

Conversations enregistrées

M. Singer, qui aurait reçu au total environ 25 millions de dollars, a collaboré avec les enquêteurs et enregistré ses conversations avec plusieurs parents, dont Felicity Huffman.

L'autre célébrité impliquée dans ce scandale est l'actrice Lori Loughlin, surtout connue pour son rôle dans la série "La fête à la maison". Elle et son mari ont plaidé non coupable, et attendent leur procès.

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