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De très nombreuses habitations de Mocoa en Colombie ont été détruites par la coulée de boue. Les infrastructures ont aussi été touchées et la ville est toujours privée d'eau et d'électricité (archives).

KEYSTONE/EPA EFE/LEONARDO MUÑOZ

(sda-ats)

Le glissement de terrain survenu dans la nuit de vendredi à samedi dans le sud-ouest de la Colombie a fait 262 morts, dont 43 enfants selon un nouveau bilan communiqué lundi par les autorités. La ville est toujours privée d'eau courante et d'électricité.

Plus de quarante-huit heures après la catastrophe, les secours continuent de creuser dans les gravats tandis que les premiers enterrements ont commencé. Seuls 45 corps ont été identifiés. La catastrophe s'est produite en pleine nuit à Mocoa, la capitale de la province de Putumayo, dans le sud-ouest de la Colombie.

Parmi les victimes, au moins "43 sont des enfants. Nos prières les accompagnent. Nos condoléances vont à leurs familles", a déclaré le président Juan Manuel Santos lors d'une allocution. Il a pris la direction des secours et des travaux de réparation sur place. Pataugeant dans la boue, les secouristes apportent sans relâche leur aide aux sinistrés.

Sous un ciel chargé, la chaleur et l'humidité imprégnaient Mocoa, ville de 40'000 habitants et chef-lieu du Putumayo, où la pluie avait cessé dimanche. De nombreux habitants tentaient de retrouver leurs proches dans les décombres ou de sauver quelques biens de la boue.

Privée d'eau courante et d'électricité

Le Défenseur du Peuple du Putumayo, Fabian Vargas, a précisé que les sauveteurs passaient au peigne fin le parcours de la coulée de boue, en quête d'éventuelles nouvelles victimes. L'identification des corps, transférés à l'hôpital de Mocoa, s'est poursuivie dimanche.

La ville restait privée d'eau courante et d'électricité, les autorités travaillant à rétablir ces services, mais avertissant que cela pourrait demander plusieurs jours. "Cela va prendre du temps. Donc nous sommes en train d'apporter des camions citerne, de réparer les ponts détruits et d'accélérer la reconstruction des infrastructures, pour l'eau, l'énergie, le logement", a déclaré M. Santos aux journalistes.

Aide des FARC?

La guérilla des Forces armées révolutionnaires de Colombie (FARC, marxistes), qui a signé un accord de paix avec le gouvernement, a offert dimanche son aide pour participer à la reconstruction de Mocoa

"En parlant avec les guérilleros, (ils m'ont dit) qu'ils voudraient aller là-bas pour travailler, pour aider à la reconstruction. Je pense que c'est possible que (...) les FARC fassent cette proposition. Ils sont vraiment très attristés par cette tragédie", a déclaré Ivan Marquez, principal négociateur des rebelles.

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ATS