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Berne - Deux des meilleurs athlètes de la planète, la Kényane Linet Masai, championne du monde en titre du 10 000 m, et son compatriote Mike Kigen (12'58 sur 5000 m) devraient assurer le spectacle samedi à Genève pour la 33e Course de l'Escalade. Et perpétuer la suprématie africaine... si le temps le permet.
La venue de champions de ce calibre, à des conditions financières abordables, tient pour beaucoup aux relations privilégiées qu'entretiennent les organisateurs avec le manager irlandais Ricky Simms. Ce dernier est non seulement l'agent de la star du sprint Usain Bolt, mais aussi de quelques-uns des meilleurs Kényans, qu'il cornaque dans sa base de Teddington, dans la banlieue de Londres.
"C'est une relation de 30 ans que nous avons nouée, d'abord avec Kim McDonald, manager décédé, puis aujourd'hui avec Simms qui avait été son collaborateur", relate Werner Nikles, responsable de l'élite à l'Escalade. La prise en charge du vol et de l'hébergement, une petite prime de départ et l'enveloppe de 2500 francs promise aux vainqueurs (sur une dotation totale de 50 500 francs) sont des perspectives suffisamment attractives aux yeux de ces merveilleux athlètes en quête de courses à l'entre-saison.
Les Kényans ont remporté 14 des 16 dernières éditions de l'Escalade côté masculin, et tout indique que leur règne va se poursuivre... pour autant que la course puisse se dérouler comme prévu. La Protection civile était toujours sur le qui-vive vendredi pour dégager le parcours. S'il ne neige pas trop durant la journée, l'épreuve sera bien maintenue, la décision définitive devant tomber vendredi dans la journée.
Kigen, vainqueur en 2008, aura pour principaux rivaux ses compatriotes Daniel Chebii et Paul Kipkorir, l'Erythréen Abraham Tadese et l'Ethiopien de Lausanne Tolossa Chengere, 1er en 2007. Linet Masai, qui s'était imposée en 2007 alors qu'elle n'était que junior, affrontera la tenante du titre, sa compatriote basée en Allemagne Caroline Chepkwony.

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ATS