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Un activiste prépare une exposition extérieure en l'honneur de l'anniversaire du référendum qui a vu le peuple de Crimée voter pour son entrée dans le giron russe (archives).

KEYSTONE/EPA/YURI KOCHETKOV

(sda-ats)

Les Etats-Unis ont renouvelé jeudi leur condamnation de l'occupation de la Crimée par la Russie, a indiqué le porte-parole du Département d'Etat. Ils ont en outre demandé à ce que cette annexion prenne fin immédiatement.

"La Crimée fait partie de l'Ukraine. Les Etats-Unis condamnent une nouvelle fois l'occupation russe de la Crimée et appellent à sa fin immédiate", a écrit Mark Toner, dans un communiqué. "Nos sanctions liées à la Crimée resteront en place jusqu'à ce que la Russie rende le contrôle de la péninsule à l'Ukraine".

Péninsule stratégique sur la mer Noire, la Crimée a été annexée par la Russie en mars 2014 après une intervention militaire suivie d'un référendum de rattachement le 16 mars. Mais Kiev et les Occidentaux ont qualifié ce scrutin d'illégal.

Les Etats-Unis, a relevé le Département d'Etat, "ne reconnaissent pas" ce référendum, "pas plus que la tentative d'annexion de la Crimée ni la violation persistante du droit international".

Dissidence visée

Washington a dénoncé "la campagne pour supprimer la dissidence" menée par la Russie depuis trois ans en Crimée. Et de relever que des minorités ethniques, des militants pro-ukrainiens et des journalistes indépendants "étaient visés par des persécutions aux motivations politiques et étaient confrontés à une répression permanente".

"Nous exhortons la Russie à mettre un terme à ses tentatives de supprimer la liberté d'expression, de réunion pacifique, d'association et de religion", a poursuivi M. Toner.

Cette annexion a provoqué les plus vives tensions entre les Occidentaux et la Russie depuis la fin de la Guerre froide. En rétorsion, les Etats-Unis et l'Union européenne ont imposé à Moscou une vague de sanctions économiques, qui sont toujours en vigueur.

ATS

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