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Des cris de singe entendus lors d'un match amical contre l'équipe de France mardi soir à Saint-Pétersbourg, et voilà la Russie à nouveau pointée du doigt pour le racisme présent dans ses tribunes.

A moins de trois mois de la Coupe du Monde (14 juin-15 juillet) qu'elle organise, cela fait plus que désordre. "C'est moi où on entend des cris de singe quand Pogba touche le ballon?" Plusieurs Français sur Twitter ont eu les mêmes mots à la 73e minute du match amical entre la Russie et la France, remporté par cette dernière mardi (3-1) à Saint-Pétersbourg. Les onomatopées caractéristiques ont en effet été parfaitement audibles, l'espace d'un instant, lors de la retransmission de la rencontre par TF1. Outre Pogba, l'attaquant français Ousmane Dembélé a été ciblé par des cris de singe au moment de tirer deux corners, a constaté un photographe de l'AFP pendant la rencontre.

Le stade de Saint-Pétersbourg avait déjà été le théâtre d'un "comportement raciste", selon la terminologie de l'UEFA, lors d'un match d'Europa League le 15 mars entre le Zenit et le RB Leipzig. L'affaire doit être étudiée par l'instance disciplinaire de l'UEFA le 31 mai.

"Le racisme n'a pas sa place sur les terrains de football. Nous devons agir de concert au niveau européen et international afin de faire cesser ces comportements inadmissibles", a déclaré mercredi la ministre des Sports française, Laura Flessel, sur son compte Twitter.

Les joueurs concernés n'ont pour leur part pas réagi après la rencontre, face à la presse ou sur les réseaux sociaux, et l'attaché de presse de l'équipe de France Philippe Tournon a expliqué "n'avoir rien entendu depuis le banc de touche, ni ensuite entre les joueurs dans les vestiaires".

Présent en tribunes mardi, Ronan Evain, président du réseau européen de supporters de foot Football Supporters Europe (FSE), n'a pas entendu non plus de cris de singe, comme "de très nombreux autres observateurs". "Il semble que cela soit un incident relativement isolé, explique-t-il. Quand ce sont 200 personnes qui le font dans un stade, c'est très facile à identifier."

Les services de la Fédération russe (RFU) n'ont eux non plus "rien entendu ou enregistré de ce type", a pour sa part indiqué son responsable du département sécurité Alexeï Tolkatchiov interrogé par Sport Express.

Mais "si cette information est confirmée, nous allons bien sûr étudier la vidéo et tout ce qui s'est passé autour du match, et donnerons notre évaluation ensuite" a ajouté un autre responsable. Car l'affaire est embarrassante pour la fédération russe, qui a fait des efforts pour endiguer le phénomène dans la perspective de la Coupe du Monde.

"Les manifestations politiques, les cris de singe sont nettement en baisse dans les tribunes, même si l'on dénombre encore quelques incidents sur les deux dernières saisons", note Ronan Evain, spécialiste du supportérisme russe. "Les clubs sont porteurs d'un message antiraciste, et les autorités russes mettent une pression forte sur les leaders de groupes de supporters et les groupes pour que tout se passe le mieux possible" lors de la Coupe du Monde.

La Fédération russe a notamment nommé l'ancien international Alexeï Smertine inspecteur chargé des questions de racisme et de discrimination dans le football en juin dernier. "La Russie est un pays multi-ethnique et multi-confessionnel avec des peuples différents qui y cohabitent depuis des siècles. Je suis convaincu qu'aucun incident lié au racisme n'aura lieu ici", expliquait-il alors.

Mais "on ne change pas la société juste en convaincant les supporters de ne pas faire de cris de singe", observe Ronan Evain, pour qui la population russe "a une conception du racisme assez différente de la notre". Un exemple? Il a observé mardi en tribunes "la curiosité assez intrusive de Russes avec des personnes de couleur, en prenant des selfies par exemple".

"Ce n'était pas forcément mal intentionné, plus de la maladresse, mais les gens étaient mal à l'aise et nous aussi, poursuit-il. Ca risque d'être un problème dans les petites villes, qui n'ont pas forcément l'habitude de recevoir des touristes, avec les supporters de sélections africaines, du Moyen-Orient ou d'Amérique latine."

Un problème difficile à résoudre en moins de trois mois.

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ATS