Contenu externe

Le contenu suivant a été fourni par des partenaires externes. Nous ne pouvons ainsi pas garantir son accessibilité à tous les utilisateurs.

Ralph Stanley, en 2012, au milieu de ses souvenirs (archives)

KEYSTONE/AP RICHMOND TIMES-DISPATCH/BOB BROWN

(sda-ats)

La légende américaine du bluegrass Ralph Stanley s'est éteinte à l'âge de 89 ans des suites d'un cancer de la peau, a annoncé en fin de semaine son petit-fils. Sa musique avait notamment accompagné le film des frères Coen "O Brother".

Le chanteur et joueur de banjo avait déjà 73 ans lorsque son interprétation a capella de la chanson folk traditionnelle "O Death" a figuré sur la bande originale du film dans lequel jouait notamment George Clooney. "O Brother" l'a fait découvrir à un public international et intergénérationnel et lui a valu un Grammy, un prestigieux prix de la musique aux Etats-Unis.

Ralph Stanley est né et a grandi en Virginie, dans l'est des Etats-Unis, où lui et son frère Carter ont été initiés à la technique de banjo "clawhammer" par leur mère, d'après une biographie publiée par son porte-parole Kurt Webster.

"Man of Constant Sorrow"

Les frères Stanley ont popularisé la chanson "Man of Constant Sorrow" qui a plus tard été enregistrée par Bob Dylan. Les deux frères ont également joué dans des festivals de folk et de bluegrass à travers les Etats-Unis pendant les années 1960.

Ralph Stanley a continué à tourner après la mort de son frère en 1966, puisant dans ses racines pour adopter le style de chant a capella des églises baptistes de sa région. Il a formé un nouveau groupe, les Clinch Mountain Boys, et a enregistré une vieille chanson des Stanley Brothers avec Bob Dylan en 1997.

Ce pionnier du bluegrass a joué lors des cérémonies d'investiture des présidents Jimmy Carter et Bill Clinton, et s'était vu décerner une médaille de "Légende vivante" de la Bibliothèque du Congrès américain, entre autres récompenses.

Malgré ses problèmes de santé, il avait continué à se produire en concert à plus de 80 ans, parfois aux côtés de son fils Ralph Stanley II à la guitare et de son petit-fils Nathan à la mandoline. C'est ce dernier qui a annoncé jeudi le décès sur son site Internet.

ATS