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Le docteur Robert Spitzer, qui a mis fin à la classification de l'homosexualité comme une maladie mentale, est décédé à l'âge de 83 ans, ont rapporté mardi des médias américains. Plusieurs de ses travaux ont été jugés révolutionnaires.

Il s'est éteint le jour de Noël à la suite de complications cardiaques à Seattle, dans l'Etat de Washington, a indiqué son épouse citée par le New York Times. Il souffrait également de la maladie de Parkinson.

Le docteur Spitzer a joué un rôle central dans les années 1970 dans l'élaboration du Manuel diagnostique et statistique des troubles mentaux (DSM), considéré comme la Bible de la profession aux Etats-Unis mais qui fait l'objet de controverses à chaque actualisation.

Ses contributions à plusieurs éditions du DSM (Diagnostic and Statistical Manual of Mental Disorders) sont jugées révolutionnaires pour cette discipline en ayant aidé à fournir aux psychiatres des définitions des principaux troubles psychiatriques.

Travaillant à l'université de Columbia à New York jusqu'en 2003, il a été l'initiateur d'une approche pour diagnostiquer les maladies mentales fondée sur des études empiriques plutôt que sur une théorie surtout alimentée d'idées freudiennes.

Homosexuels réhabilités

Le docteur Spitzer "a été de loin le psychiatre le plus influent de son temps", a jugé dans le New York Times son confrère le docteur Allen Frances, responsable de la dernière édition du manuel.

L'homosexualité, qui était encore considérée dans les années 1970 comme un trouble mental, a été l'un des grands sujets analysés par Robert Spitzer. Il avait plaidé pour que les homosexuels ne soient plus considérés comme mentalement malades après avoir rencontré des groupes gays qui se battaient pour la reconnaissance de leurs droits. Le docteur Spitzer avait fait valoir que l'homosexualité ne pouvait pas être un trouble psychiatrique puisque les homosexuels étaient à l'aise avec leur sexualité.

Pour le docteur Jack Drescher, un psychanalyste homosexuel cité par le quotidien new-yorkais, "le fait que le mariage gay soit légalisé aujourd'hui l'est en partie grâce à Bob Spitzer".

Mais en 2001, celui-ci avait provoqué une controverse en publiant une étude décrivant "une thérapie" censée rendre un homosexuel hétérosexuel. Les groupes gays avaient alors crié à la trahison. Il s'était excusé en 2012 pour des recherches qu'il avait qualifiées d'erronées, disant que c'était la seule chose qu'il regrettait dans sa carrière.

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ATS