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Cet acteur connu pour son sourire gourmand et sa voix subtile, ici avec sa femme Catherine, a joué au total dans une cinquantaine de pièces et près de 80 films.

KEYSTONE/EPA/CHRISTOPHE KARABA

(sda-ats)

Le comédien Claude Rich, l'une des figures les plus familières du cinéma et du théâtre français, est décédé jeudi soir à l'âge de 88 ans. Il a succombé aux suites d'une longue maladie, a annoncé vendredi sa fille Delphine Rich.

Cet acteur connu pour son sourire gourmand et sa voix subtile, un peu voilée, a joué au total dans une cinquantaine de pièces et près de 80 films. Parmi ces derniers, les emblématiques "Tontons flingueurs", où il incarnait le futur gendre de Lino Ventura.

Acteur discret et élégant, il affectionnait les rôles de grands personnages.

Ses compositions de personnages historiques sont restées dans les mémoires, notamment au théâtre Talleyrand ("Le Souper", 1989) - à l'écran, le rôle lui vaudra un César en 1993 -, le philosophe Louis Althusser ("Le Caïman", 2005) ou le cardinal Mazarin ("Le Diable rouge", 2008).

A la télévision, il a également interprété Léon Blum (2000), Galilée (2005) ou Voltaire (2007).

"Comme un joueur de jazz"

Au cinéma, il a souvent joué les seconds rôles et est passé du jeune premier des années 1960 à l'acteur prisé des plus grands réalisateurs ("Le Crabe-Tambour" (1976), "L'Accompagnatrice" (1992), "Le Colonel Chabert" (1994)). Il n'hésite pas à devenir le druide Panoramix d'"Astérix et Obélix" (2002).

"Il est comme un joueur de jazz qui fait chaque fois des variations différentes, pour le plaisir, pour épater", disait de lui Bertrand Tavernier avec lequel il a tourné plusieurs films et qui aimait "sa jeunesse, sa folie, son inventivité", mais aussi "ses angoisses et ses doutes, sa discrétion" et puis "ses fous rires".

Egalement auteur

Claude Rich était également un auteur dramatique passionné par l'écriture et avait joué dans ses propres pièces: "Un habit pour l'hiver", "Le zouave", "Une chambre sur la Dordogne", "Pavane pour une infante".

Officier de la légion d'honneur, il avait reçu un César d'honneur (2002). Il était marié avec la comédienne Catherine Rich avec qui il a eu deux filles, Delphine et Natalie.

ATS