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David Rockfeller lors d'une rencontre avec le président Ronald Reagan en 1984 (archives).

KEYSTONE/AP/IRA SCHWARZ

(sda-ats)

David Rockefeller est mort lundi à l'âge de 101 ans. Il était un puissant banquier, philanthrope et dernier petit-fils de John Rockefeller, à l'origine de l'une des plus puissantes dynasties américaines.

Selon un communiqué de son porte-parole Fraser Seitel, il est décédé lundi matin "tranquillement pendant son sommeil", suite à un arrêt cardiaque, dans sa résidence de Pocantico Hills, qui surplombait la Hudson River au nord de New York.

Cette résidence, voisine de l'ancienne maison de son frère Nelson, vice-président des Etats-Unis sous Gerald Ford, était l'une des quatre résidences du milliardaire. Sa fortune était estimée à 3,3 milliards de dollars au dernier classement des milliardaires publié lundi par le magazine Forbes.

Né le 12 juin 1915, David Rockefeller dirigea pendant près de 35 ans, jusqu'en 1980, la Chase Manhattan Bank, devenu depuis JP Morgan Chase.

Grand voyageur, ayant rencontré plus de 200 chefs d'Etat dans près de 100 pays, selon sa biographie officielle, il en avait fait l'un des établissements américains les mieux représentés à l'étranger. Chase fut ainsi la première banque à ouvrir des bureaux en Russie puis en Chine continentale.

Figure en vue

David Rockefeller était aussi l'une des figures les plus en vue du monde des affaires américain. Il fut de ceux qui défendaient la responsabilité sociale des entreprises - poussant notamment Chase à jouer un rôle important pour aider la ville de New York à sortir de la crise fiscale qui l'avait ruinée dans les années 70.

Deux présidents américains, le démocrate Jimmy Carter et le républicain Richard Nixon, lui avaient proposé le poste de secrétaire au Trésor, rappelait lundi le New York Times. Il a décliné à deux reprises.

Mécène

Reprenant le flambeau allumé par son grand-père John, fondateur de la compagnie pétrolière Standard Oil, puis porté par son père, également prénommé John, David Rockefeller était aussi un grand philanthrope.

Ancien de Harvard, il donnera quelque 25 millions de dollars à la célèbre université en 1994. En 2005, pour son 90e anniversaire, il avait aussi promis 5 millions de dollars par an au Museum of Modern Art de New York (MoMa).

Mais il s'était engagé à verser des sommes plus importantes encore après sa mort, au MoMA, à l'Université Rockefeller qui porte son nom, et à Harvard - quelque 100 millions de dollars chacun, selon le magazine spécialisé Inside Philanthropy.

Vie bien remplie

"Il est resté actif jusqu'au dernier moment", a souligné M. Seitel, qui travaillait avec lui depuis 1970. "Il vivait chaque jour au maximum", a-t-il ajouté.

Avec sa femme Margaret, décédée en 1996, David Rockefeller avait six enfants, 10 petits-enfants et 10 arrière-petits-enfants. Mais aucun de ses descendants "n'a atteint ni peut-être aspiré à avoir sa stature", soulignait le New York Times.

ATS

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