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Evgueni Evtouchenko, ici dans sa demeure à Tulsa en Oklahoma, vivait depuis une vingtaine d'années aux Etats-Unis (archives).

KEYSTONE/AP/BRANDI SIMONS

(sda-ats)

Le poète russe Evgueni Evtouchenko est décédé samedi à 84 ans aux Etats-Unis, a indiqué son épouse Maria Novikova à l'agence de presse publique russe RIA Novosti. Il est une figure emblématique de l'époque du dégel en Union soviétique.

"Il est décédé il y a quelques minutes, entouré de ses proches, paisiblement", a déclaré Mme Novikova depuis les Etats-Unis. Evgueni Evtouchenko a été un symbole du non-conformisme pendant le court dégel post-stalinien de Nikita Khrouchtchev au début des années 1960, avant de devenir un soutien loyal et un privilégié du régime jusqu'à la chute de l'URSS.

Le président russe Vladimir Poutine a exprimé dans la soirée ses condoléances aux proches du poète, selon le porte-parole du Kremlin, Dmitri Peskov. "Evtouchenko était un grand poète, son héritage est une partie intégrante de la culture russe", a déclaré M. Peskov, cité par RIA Novosti.

"Evtouchenko était une légende"

"Ses poèmes trouvaient écho dans les coeurs des millions de personnes", a souligné pour sa part le dernier dirigeant soviétique Mikhaïl Gorbatchev, cité par l'agence. Il a estimé que c'était un "homme qui se souciait du sort de son pays et du monde entier, croyait en la bonté et cherchait la justice".

"Evtouchenko était une légende (...), qui vivait selon sa propre formule: un poète en Russie, c'est plus qu'un poète", a déclaré Natalia Soljenitsyne, veuve de l'écrivain et dissident russe Alexandre Soljenitsyne, à la chaîne publique russe Rossia 24.

"Il influençait le temps où il vivait, et il a fait changer beaucoup de choses", a estimé pour sa part Zoïa Bogouslavskaïa, veuve d'un autre célèbre poète russe, Andreï Voznesenski, citée par l'agence officielle TASS.

Non-conformisme

Peu après son hospitalisation cette semaine, Evtouchenko avait demandé à être enterré à Peredelkino, près de Moscou, "non loin du tombeau de Boris Pasternak", a affirmé à TASS le producteur Sergueï Vinniko. Celui-ci était chargé des préparatifs pour un festival de poésie prévu cet été en Russie à l'occasion des 85 ans du poète.

Né le 18 juillet 1933 dans la région d'Irkoutsk, en Sibérie, Evtouchenko a publié ses premiers poèmes à 20 ans. Rapidement, il a connu une grande popularité en URSS. Sa liberté de ton et son non-conformisme tranchaient avec les normes jusqu'alors admises dans la littérature de l'époque stalinienne.

Evtouchenko vivait depuis une vingtaine d'années aux Etats-Unis. Il donnait des cours ces dernières années à l'Université de Tulsa, dans l'Oklahoma.

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ATS