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Découverte d'une toile inédite des frères Le Nain

La toile a été confrontée un jour de fermeture du musée du Louvre avec quinze autres Le Nain (photo prétexte/archives).

KEYSTONE/PATRICK B. KRAEMER

(sda-ats)

Un enfant Jésus blond méditant devant une croix: un tableau expertisé comme une oeuvre exceptionnelle des peintres français Le Nain a été découvert chez une septuagénaire, qui l'avait pendu dans son salon sans se douter de sa valeur.

En octobre 2017, le commissaire-priseur Philippe Rouillac et son fils Aymeric ont été contactés par une septuagénaire de Vendée (centre-ouest). "Elle m'explique qu'elle vend des vieilleries sur Internet et qu'elle a un doute sur un tableau offert par sa grand-mère dans les années 1950", a expliqué Philippe Rouillac vendredi à l'afp.

"Quand je suis arrivé chez elle, le tableau était accroché au mur du salon", se souvient Aymeric Rouillac. Avec l'autorisation de la propriétaire, il emporte le tableau pour l'étudier.

La toile a été "confrontée un jour de fermeture du musée du Louvre avec les quinze autres Le Nain (sur les 75 connus existants dans le monde) exposés là-bas. Non seulement il n'y a pas l'ombre d'un doute mais c'est aussi l'un des plus beaux", raconte Philippe Rouillac.

Un million minimum

La toile, une huile de 72 sur 54 cm, représente Jésus, à l'âge de 6 à 8 ans, à genoux, les bras croisés sur le coeur. L'enfant blond a les yeux bleus, la peau claire, les traits fins, les joues roses, les lèvres colorées.

A terre, le pichet avec lequel Ponce Pilate se lave les mains, l'échelle qui servira à la descente de la croix, la lanterne des soldats, qui s'éteindra au moment de la mort du Christ, les clous, etc. Un paysage crépusculaire et un grand rideau violet accentuent le contraste de cette scène étrange.

Selon Stéphane Pinta du cabinet d'experts parisien Éric Turquin, il s'agit d'une "oeuvre majeure des frères Le Nain, probablement exécutée entre 1642 et 1648, après la naissance de Louis XIV".

Le tableau apparaît, fait rare, sur sa toile d'origine. "Il est inconnu et inédit. Comme une grande partie de l'oeuvre des Le Nain. Quand vous observez le visage de l'enfant, vous retrouvez le modèle fétiche des frères" peintres.

"Nous avons fait deux analyses par radio et infrarouge. Tous les spécialistes des artistes sont unanimes! C'est un Le Nain", selon M. Pinta.

Le tableau sera vendu aux enchères le 10 juin en France. Les commissaires-priseurs parlent d'une mise à prix au minimum à un million d'euros.

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