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L'étude japonaise a été menée sur des moustiques-tigres (sur le cliché) et des moustiques communs (archives).

KEYSTONE/AP USDA/UNCREDITED

(sda-ats)

Si un moustique pique un criminel sur les lieux de son méfait, il sera peut-être possible un jour de l'identifier grâce à l'ADN de son sang récupéré dans l'estomac de l'insecte. Une étude sur le sujet a été publiée lundi dans la revue PLOS ONE.

Des scientifiques de l'université Nagoya au Japon ont montré qu'il était possible de déterminer à qui appartient l'ADN du sang ingéré par un moustique jusqu'à 48 heures après la piqûre.

"Cette technique peut aider le travail de la police pour identifier qui se trouvait sur les lieux d'un crime", relève le chercheur Toshimichi Yamamoto. "A l'avenir, cette technique pourrait fournir suffisamment de preuve pour condamner un délinquant".

Personne ne savait jusqu'à présent pendant combien de temps le sang sucé par un moustique permettait d'identifier l'ADN qu'il contient avant qu'il ne se dégrade.

Rayon de quelques centaines de mètres

Pour répondre à cette question, le professeur Yamamoto et son équipe d'experts en médecine légale ont récupéré le sang dans des moustiques ayant piqué des volontaires.

En amplifiant un petit fragment d'ADN des milliers de fois, les scientifiques ont pu identifier correctement chacun des volontaires et, ce, jusqu'à deux jours après qu'ils aient été piqués. En poursuivant ces recherches, il devrait être possible de déterminer précisément quand le moustique a piqué sa victime.

La plupart des moustiques ne volent pas au-delà d'un rayon de quelques centaines de mètres. Leur longévité varient selon les espèces de quelques jours à deux mois.

L'expérience japonaise a été effectuée avec deux espèces de moustiques évoluant surtout dans les régions tropicales et subtropicales: le moustique commun (Culex pipiens) et le moustique-tigre (Aedes albopictus).

ATS