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Femmes et enfants sont souvent arrêtés et torturés pour des actes présumés de terrorisme commis par les hommes de leur famille, souligne HRW (image symbolique).

KEYSTONE/AP/Anja Niedringhaus

(sda-ats)

Des milliers d'enfants ont été détenus dans le cadre d'opérations menées contre des groupes extrémistes, comme Boko Haram au Nigeria ou l'Etat islamique en Irak et en Syrie, selon Human Rights Watch (HRW). Des détentions qui s'accompagnent souvent de torture.

Dans un rapport publié jeudi, HRW signale une augmentation des détentions d'enfants dans six pays touchés par des conflits. Il s'agit de l'Afghanistan, de la République démocratique du Congo, de l'Irak, d'Israël et des territoires palestiniens, du Nigeria et de la Syrie.

"C'est une tendance très inquiétante au moment où les gouvernements cherchent à répondre aux conflits armés et à la montée en puissance des groupes extrémistes armés comme l'EI et Boko Haram", a souligné Jo Becker, chargé de la promotion des droits des enfants à HRW. "Les gouvernements détiennent des milliers d'enfants, sans inculpation, souvent pendant des mois ou des années, et en les soumettant souvent à la torture et aux mauvais traitements."

Mort pour une chanson

En Syrie, en cinq ans et demi de guerre, au moins 1433 enfants ont ainsi été mis en prison, mais seuls 436 ont été libérés, selon HRW. Parmi les milliers de détenus torturés photographiés par "César", photographe syrien anonyme réfugié à l'étranger avec ses clichés, une centaine étaient des garçons de moins de 18 ans.

C'était le cas de Ahmed, âgé de 14 ans. Il avait été arrêté en 2012, quand des soldats syriens ont trouvé sur son téléphone portable une chanson critiquant le régime du président Bachar al-Assad. Il est mort en prison.

En Irak, au moins 314 enfants ont été inculpés ou condamnés à la suite d'accusations relatives au terrorisme, selon le rapport de HRW. Cinquante-huit d'entre eux étaient des filles.

Enfants plus vulnérables

Femmes et enfants sont souvent arrêtés et torturés pour des actes présumés de terrorisme commis par les hommes de leur famille, souligne HRW. Un enfant de 10 ans a raconté à HRW comment en 2012 les forces de sécurité irakiennes ont menacé de le tuer, s'il ne disait pas où ses parents avaient caché des armes.

Selon des statistiques de l'ONU citées par HRW, les enfants détenus en Afghanistan ont été plus souvent torturés que les adultes. Les autorités estimaient sans doute qu'on pouvait plus facilement leur soutirer des informations.

Les six pays cités par HRW ont signé la Convention de l'ONU sur les droits des enfants. Celle-ci accorde une protection particulière aux personnes de moins de 18 ans.

Le rapport est publié à quelques jours d'un débat prévu mardi prochain au Conseil de sécurité sur les enfants dans les conflits armés.

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ATS