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L'objectif du C-Star est "de lutter contre l'immigration clandestine" vers l'Europe, selon ses responsables (archives)

KEYSTONE/AP/SANTI PALACIOS

(sda-ats)

Un tribunal chypriote turc a prolongé jeudi de 24 heures la détention du commandant et des membres d'équipage du C-Star, un navire de militants d'extrême droite en lutte contre "l'immigration clandestine". L'information a été divulguée par un quotidien local.

En plus du capitaine, cette décision concerne son second, le propriétaire du navire ainsi que sept membres d'équipage, tous interpellés mercredi, affirme le journal Kibris Postasi. Le quotidien, qui avait déjà rapporté mercredi l'interpellation du capitaine et de son second, a affirmé jeudi que dix personnes au total avaient été arrêtées.

Le capitaine et son second sont soupçonnés de faux et usage de faux, poursuit le journal chypriote turc, sans donner davantage de détails sur la nature des faux documents en question.

Le C-Star, affrété par le réseau européen Génération identitaire (GI) et en particulier ses antennes française, italienne et allemande, a été immobilisé au port de Famagouste mercredi.

Selon le groupe d'extrême droite, le bateau avait déjà été bloqué une semaine au canal de Suez après que des ONG eurent accusé son propriétaire "d'avoir transporté des migrants", dans une tentative d'empêcher la mission.

Une fouille des autorités égyptiennes n'a rien donné, a indiqué à l'AFP Clément Galant, le responsable de l'antenne française de GI, dénonçant de nouvelles "pressions" de la part d'ONG à Chypre.

Identitaire genevois

Toujours selon Kibris Postasi, 20 personnes qui se trouvaient à bord du navire et qui se sont présentées comme des étudiants ont été emmenées à l'aéroport. Le journal ne précise pas quel sort leur est réservé, se bornant à indiquer que cinq parmi ces 20 personnes avaient déposé une demande d'asile.

Certains membres de l'équipage sont des Sri-Lankais qui se trouvaient "en formation" à bord du bateau, selon M. Galant, qui affirme qu'il ne s'agit pas de "clandestins".

L'objectif de cette opération baptisée "Defend Europe" ("Défendons l'Europe") est d'intercepter et reconduire vers la Libye les bateaux qui transportent des migrants clandestins. Or, les gardes-côtes italiens considèrent que la Libye n'offre pas de "port sûr" au regard du droit maritime et organisent toujours le transfert vers l'Italie des migrants secourus sous leur coordination.

Un identitaire genevois, ex-premier lieutenant de l'armée suisse, gère notamment la communication et la coordination de l'opération "Defend Europe", ont révélé ces derniers jours plusieurs médias suisses. Kibris Postasi n'a pas dit si le Suisse avait été arrêté.

ATS