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L'Italien Umberto Bossi a fondé de la Ligue du Nord, dont il a été le chef jusqu'en 2012 (archives).

KEYSTONE/AP PRESL/GIAN MATTIA D'ALBERTO

(sda-ats)

Umberto Bossi a été condamné lundi à 2 ans et trois mois de prison pour détournement de fonds publics. Il est le fondateur du parti italien de la Ligue du Nord, anti-immigrés et europhobe, dont il a été le chef indiscuté jusqu'en 2012.

Ce procès organisé à Milan (nord) était baptisé "The Family", du nom d'un dossier que conservait l'ancien trésorier du parti, Francesco Belsito. Ce dernier a été condamné à 2 ans et six mois de prison tandis que Renzo Bossi, le fils d'Umberto Bossi, a écopé d'un an et six mois.

Il s'agit d'une décision de première instance, dont les prévenus comptent faire appel. La justice reprochait à Umberto Bossi, en tant que représentant légal de la Ligue du Nord, d'avoir utilisé à des fins personnelles les fonds publics versés à son parti.

Diplôme à 77'000 euros

Selon le parquet, M. Belsito a détourné près d'un demi-million d'euros (550'000 francs) entre 2009 et 2011, Umberto Bossi plus de 200'000 et son fils Renzo plus de 140'000, dont des milliers pour payer des contraventions routières et 77'000 pour acheter un diplôme en Albanie.

Ce scandale avait entraîné la démission de M. Bossi en avril 2012 de son poste de chef de la Ligue. Désormais aux mains de Matteo Salvini, ce parti alors sécessionniste est devenu une formation anti-euro et anti-immigrés sur le modèle du Front national français.

"Je m'y attendais, c'est juste la première instance et nous allons de l'avant. La Ligue n'a payé ni mes contraventions ni mon diplôme", a réagi devant les médias Renzo Bossi, tandis que M. Belsito a évoqué "une décision injuste".

ATS