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De fabuleux bijoux de Marie-Antoinette dévoilés à Londres

La collection de bijoux qu'a portés la reine Marie-Antoinette sera mise à l'encan le 14 novembre à Genève.

KEYSTONE/EPA/JUSTIN LANE

(sda-ats)

Des bijoux de Marie-Antoinette gardés loin des yeux du public depuis deux siècles seront vendus aux enchères dans moins d'un mois à Genève. Sotheby's a dévoilé cette collection de la famille Bourbon-Parme vendredi à Londres.

Parmi les plus belles pièces figure un pendant en diamants avec une perle naturelle d'une taille exceptionnelle . Il est estimé entre 1 et 2 millions de dollars (entre 870'000 et 1,75 million d'euros). Il y a aussi une paire de pendants d'oreilles et un collier composé d'une centaine de perles naturelles. Celui-ci est estimé entre 200'000 et 300'000 dollars.

"La romance, la magie et l'universalité associées (à Marie-Antoinette) tiennent au fait qu'elle représente la sophistication de l'ancien régime", a déclaré à l'AFP Andres White Correal, directeur des bijoux de Sotheby's. Il compare l'épouse de Louis XVI à Cléopâtre et à Lady Di. Si certaines reines ont eu davantage de poids politique et historique, Marie-Antoinette avait "de l'allure", selon lui.

Avant de tenter de fuir la France avec Louis XVI et ses enfants, Marie-Antoinette avait envoyé ses bijoux à Bruxelles. Ceux-ci avaient ensuite été transmis à des proches en Autriche.

Arrêtés à Varennes, Louis XVI et Marie-Antoinette ont été guillotinés en octobre 1793 et leur fils Louis XVII est mort en captivité. Seule rescapée de la Révolution française, leur fille, Marie-Thérèse de France, a été libérée en décembre 1795. A son arrivée à Vienne, l'empereur d'Autriche lui avait remis les bijoux de sa mère, précieusement conservés.

La collection de bijoux mis aux enchères le 14 novembre par Sotheby's comprend aussi des pièces ayant appartenu au Roi Charles X, aux Archiducs d'Autriche et aux Ducs de Parme. "Il s'agit de l'une des collections de bijoux royaux les plus importantes jamais apparue sur le marché et chacune de ses pièces est imprégnée d'histoire", a commenté Daniela Mascetti, vice-présidente du Département de Haute Joaillerie de Sotheby's en Europe dans un communiqué.

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