Contenu externe

Le contenu suivant a été fourni par des partenaires externes. Nous ne pouvons ainsi pas garantir son accessibilité à tous les utilisateurs.

De la glace avait déjà été découverte en 2005 sur Mars (archives).

KEYSTONE/EPA/HANDOUT

(sda-ats)

De violentes tempêtes de neige secouent les nuits martiennes, affirme une étude publiée lundi. Mais ne rêvons pas, prévient un chercheur: "On ne pourrait pas faire de bonhomme de neige ou skier sur Mars".

"Nous avons mis en évidence l'existence de tempêtes de neige sur Mars", explique Aymeric Spiga, chercheur au laboratoire de météorologie dynamique à Paris, auteur principal de l'étude.

L'atmosphère de la planète rouge est froide et mince et des nuages de particules de glace peuvent se former même si la quantité de vapeurs d'eau dans l'atmosphère reste faible par rapport à la Terre.

En 2008, l'atterrisseur Phoenix de la NASA avait révélé que ces nuages pouvaient entraîner des chutes de neige. "A l'époque, on avait supposé que ces particules de glace d'eau tombaient lentement sous l'influence de leur propre poids", précise le chercheur.

Par des vents très violents

Or, en modélisant l'atmosphère martienne et ses nuages de glace, Aymeric Spiga et ses collègues ont mis en évidence que les chutes de neige étaient provoquées par des vents très violents, écartant l'image poétique des flocons de neige tombant délicatement sur la planète rouge.

"Les précipitations de neige se font par des courants descendants très violents et une particule de glace peut tomber en 5 à 10 minutes", précise le chercheur, et non pas en virevoltant 4 à 5 heures comme on le supposait.

Selon l'étude publiée dans Nature Geoscience, ces phénomènes sont localisés et souvent spécifiques à certaines saisons. Les particules de glace martienne, très petites, ne ressemblent en rien aux gros flocons terriens. De plus, la quantité de neige déposée sur le sol reste relativement faible.

"Si l'on était à la surface de la planète, on ne verrait pas une grosse couche de neige, mais plutôt un givre très fin, assez irrégulier", explique le spécialiste.

Neuer Inhalt

Horizontal Line


subscription form - French

newsletter

Inscrivez-vous à notre newsletter gratuite et recevez nos meilleurs articles dans votre boîte mail.

Rejoignez notre page Facebook en français!

ATS