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Le président de Biélorussie Alexandre Loukachenko a invité mercredi Gérard Depardieu dans sa résidence présidentielle. Une visite pendant laquelle l'autoritaire dirigeant a appris à l'acteur français à faucher les foins à la main.

Des photos et une vidéo ont été diffusées jeudi par les autorités de cette ex-république soviétique nichée entre la Russie et la Pologne. Elles montrent les deux hommes s'attelant aux travaux des champs dans le décor bucolique du domaine de la résidence présidentielle d'Ozerny et dans une ferme attenante, au nord-est de Minsk.

"Là où je suis allé, c'est merveilleux on dirait la Suisse. Les routes sont impeccables, il y a de très jolies étangs, de belles maisons", a déclaré l'acteur français. "Je vois que les gens sont heureux, calmes, et que ce pays doit être très agréable à vivre", a-t-il ajouté, sous le regard satisfait d'Alexandre Loukachenko.

Selon le bureau du président biélorusse, les deux hommes ont en outre "discuté de façon informelle du soutien à l'agriculture dans le monde et du développement de la technologie en faveur de l'agriculture biologique".

Gérard Depardieu a obtenu la nationalité russe en 2013 et est depuis notamment apparu dans des publicités à la télévision russe. L'acteur de 67 ans, habitué des provocations, s'est déjà affiché avec d'autres dirigeants controversés comme Vladimir Poutine, dont il soutient la politique, ou le président tchétchène Ramzan Kadyrov.

Cinquième mandat

Arrivé au pouvoir en 1994, M. Loukachenko est considéré par de nombreux observateurs et défenseurs des droits de l'homme comme un dirigeant autoritaire et peu respectueux des libertés. Sa dernière réélection, avec près de 80% des suffrages en décembre 2010 pour un quatrième mandat, avait été marquée par une violente répression de l'opposition qui dénonçait des fraudes.

Il a annoncé en juin sa candidature à un cinquième mandat. La prochaine élection présidentielle est programmée le 11 octobre.

ATS