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Du sud au nord de la Colombie-Britannique, 159 feux sont toujours actifs, dont 60 hors de contrôle (archives).

KEYSTONE/AP The Canadian Press/DARRYL DYCK

(sda-ats)

Les feux continuaient mardi de ravager les forêts de Colombie-Britannique (ouest). Certains habitants ont pu regagner leur domicile, mais près de 40'000 personnes restaient évacuées.

Du sud au nord de cette province de la côte pacifique, 159 feux sont toujours actifs, dont 60 hors de contrôle, selon le dernier bilan du Centre inter-service des feux de forêt du Canada (CIFFC). Plus de 188'000 hectares de friches et forêts ont brûlé et les conditions restent critiques.

Evacués avant le dernier week-end, un millier de résidents de Cache Creek, à un peu moins de 100 km à l'ouest de Kamloops, ont commencé mardi à rentrer chez eux, 11 jours après avoir fui devant l'avancée des flammes.

"Les habitants doivent se rappeler que la bourgade de Cache Creek reste en alerte d'évacuation" car l'incendie d'Ashcroft, le plus important de la province, reste actif plus au sud et n'est toujours pas maîtrisé, ont souligné les autorités régionales.

Renforts attendus

A Kamloops, ville d'environ 100'000 habitants à 350 km au nord-est de Vancouver, les volontaires et services de secours s'organisent pour accueillir les milliers de sinistrés.

La distribution d'eau et de vivres s'organise sous des chapiteaux en toile et les évacués peuvent aussi recevoir des conseils ou commencer à remplir des dossiers d'indemnisation.

Des centaines de lits de camp ont été disposés dans l'immense gymnase pour accueillir les sinistrés, venant parfois de Williams Lake à 300 km au nord-ouest.

Près de 3000 pompiers aidés de 200 hélicoptères et avions combattent ces feux et des renforts devaient encore arriver dans la journée, notamment en provenance de la côte atlantique.

Parcs fermés

Plus à l'est des Rocheuses, les feux ont forcé la fermeture de certaines parties des parcs naturels nationaux les plus prisés, comme celui de Banff, en Alberta.

Fermée la veille, une partie de ce parc, visité chaque année par près de quatre millions de touristes, restait interdite aux visiteurs mardi.

La province de l'ouest canadien, comme la Californie aux Etats-Unis voisin, est régulièrement la proie des flammes. L'ampleur des feux cette année s'approche des gigantesques feux en 2003 qui avaient obligé plus de 50'000 personnes à abandonner leur logement.

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ATS