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La tempête Ophelia a frappé le sud de l'Irlande avec des vents allant jusqu'à 190 km/h.

KEYSTONE/AP PA/BEN BIRCHALL

(sda-ats)

Quelque 245'000 foyers et commerces étaient privés d'électricité et 20'000 d'eau courante en Irlande, au lendemain du passage d'Ophelia. La tempête post-tropicale a en outre coûté la vie à trois personnes.

Une femme d'une cinquantaine d'années et un homme ont été tués par la chute d'arbres. Un autre homme d'une trentaine d'années est mort en manipulant une tronçonneuse pour tenter de dégager un tronc tombé à terre.

Rétrogradée d'ouragan à tempête tropicale, la dépression a frappé l'Irlande lundi peu après 10h40, a précisé le service national de météorologie. Les vents qui ont atteint jusqu'à 190km/h ont provoqué de nombreuses chutes d'arbres qui ont bloqué des routes et sectionné des câbles électriques. On dénombre aussi quelques inondations localement.

Les coupures touchent essentiellement le sud et l'ouest de l'Irlande. La compagnie Irish Water a prévenu d'un risque de coupure d'eau pour 360'000 personnes supplémentaires, si le courant n'est pas rapidement rétabli dans certaines zones où des pompes et des usines de traitement des eaux sont à l'arrêt, malgré un retour à un ciel bleu et à la normale dans la majorité du pays.

Les écoles restaient fermées mardi, tandis que les transports fonctionnaient globalement malgré quelques vols annulés et des lignes de bus suspendues temporairement. De nombreuses routes restent bloquées et les équipes d'intervention des différents services étaient à pied d'oeuvre pour les dégager et rétablir le courant, tandis que les pouvoirs publics tentent d'évaluer les dommages.

Aucune estimation

Les autorités n'avancent pour l'instant aucune estimation du coût. "Les premières indications semblent suggérer que le plus gros problème est l'obstruction de certaines routes due à des chutes d'arbres ou de poteaux électriques, donc on ne serait pas dans le même ordre de dégâts matériels que nous avons connus lors d'autres tempêtes", a cependant précisé sur la radio publique RTE le ministre du Logement et de l'Aménagement Eoghan Murphy.

Ophelia a été le sixième ouragan majeur de la saison dans l'océan Atlantique avant d'être rétrogradé au rang de tempête tropicale au cours de la nuit de dimanche à lundi. L'Irlande s'inquiète de voir des phénomènes météorologiques se multiplier après les tempêtes Darwin (2014) puis Desmond et Frank (2015).

Un rapport publié en septembre par le Département des Communications et du Changement Climatique estimait que "le nombre de fortes tempêtes devrait augmenter dans la région nord-atlantique. Des projections suggèrent que le trajet hivernal de ces tempêtes pourrait se prolonger au sud et vers l'Irlande plus fréquemment".

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ATS