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Au moins 46 personnes ont trouvé la mort dans les inondations qui frappent la Birmanie depuis quelques jours. Les intempéries affectent plus de 200'000 personnes, notamment dans le centre et le nord du pays, où certaines zones sont coupées du reste du pays.

"Nous accélérons notre assistance et le travail des secours", a souligné à l'AFP un fonctionnaire du département d'aide et de réinstallation du ministère des affaires sociales.

Des pluies diluviennes de mousson ont provoqué une montée des eaux rapides et des glissements de terrain, détruisant des milliers de maisons, de terres agricoles, de ponts et de routes.

Dimanche, les Nations unies avaient prévenu que dans un pays aussi vaste et pauvre que la Birmanie où les infrastructures sont très mauvaises, l'ampleur de la catastrophe ne pourrait pas être connue avant plusieurs jours.

Rapide montée des eaux

Les quatre zones les plus touchées sont celles du centre et de l'ouest du pays. "Nous n'avons reçu aucun message d'alerte. Nous pensions donc que c'était les pluies habituelles" en cette saison, raconte Aye Su Myat, qui habite Sagaing (centre).

"En quelques heures, toute ma maison était sous l'eau. Mon mari a dû monter sur le toit, car il n'y avait aucun moyen de sortir", ajoute-t-elle. Ils ont maintenant trouvé refuge dans un monastère, qui sert d'abri temporaire.

Glissements de terrain

Dans certains Etats, comme celui de Chin, les glissements de terrain se sont multipliés. Ils ont détruit plus de 700 maisons à Haka, la capitale régionale. Un peu plus loin dans cette zone, 5000 personnes sont hébergés dans des camps de secours, selon le journal officiel New Light of Myanmar.

Le président Thein Sein a promis que le gouvernement allait faire "tout son possible" pour fournir des secours, mais certaines parties de l'Etat Chin ont été "coupées du reste de la région".

Les pluies ont également meurtri l'Etat Rakhine, qui accueille déjà quelques 140'000 personnes déplacées, principalement des musulmans Rohingyas, qui vivent dans des camps de fortune après des heurts mortels entre bouddhistes et musulmans en 2012. Un responsable local a dit s'attendre à plusieurs centaines de tués dans cet Etat, les sauveteurs n'ayant pas encore réussi à atteindre les zones les plus touchées.

D'autres pays asiatiques sont également touchés depuis quelques jours par ces fortes pluies de mousson. Les autorités indiennes ont annoncé que plus de 120 personnes avaient trouvé la mort au cours des dernières semaines en raison des fortes pluies, qui ont fait 116 tués au Pakistan.

ATS