Félins, primates, tortues, reptiles, oiseaux, et même des requins : des milliers d'animaux ont été saisis lors d'un impressionnant coup de filet mondial contre le trafic d'animaux sauvages, a annoncé Interpol mercredi. Près de 600 suspects ont été arrêtés.

Cette opération a été coordonnée au mois de juin par Interpol et l'Organisation mondiale des douanes (WCO) dans 109 pays. La police a interpellé 582 suspects et également mis la main sur 440 défenses d'éléphants, plus d'une demi-tonne d'objets en ivoire, 2550 mètres cubes de bois et 2600 plantes.

Ces arrestations et saisies ont été déclenchées par une équipe internationale d'enquêteurs et agents des douanes réunie dans les locaux d'Interpol à Singapour. D'autres arrestations et poursuites pourraient survenir dans les semaines et mois à venir, indique Interpol, organisation internationale de police criminelle dont le siège est à Lyon en France.

10'000 tortues

Au total, ont été saisis 23 primates, 30 fauves, plus de 4300 oiseaux, près de 10'000 animaux marins dont du corail, des hippocampes, des dauphins et requins, près de 10'000 tortues et quelque 1500 autres reptiles.

Les photos mises en ligne par Interpol montrent notamment des saisies de peaux de crocodile au Royaume-Uni, des dizaines de perroquets entassés les uns contre les autres dans une petite cage grillagée en Inde ou des poissons-zèbre morts pendant leur transport illégal au Brésil.

A également été saisie au Nigeria une demi-tonne d'écailles de pangolin, un des animaux les plus braconnés au monde. La médecine traditionnelle chinoise lui attribue de nombreuses propriétés.

L'opération a remonté plusieurs filières de commerce illégal en ligne. Elle a notamment permis l'arrestation de 21 personnes en Espagne et la saisie de 1850 oiseaux en Italie.

Il s'agit de la troisième opération de cette ampleur menée par Interpol, après 2017 et 2018, avec à chaque fois des saisies représentant plusieurs millions de dollars.

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