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Les narcotrafiquants ont incendié des bus à Rio de Janeiro pour faire diversion.

KEYSTONE/AP/SILVIA IZQUIERDO

(sda-ats)

Des narcotrafiquants, qui voulaient créer une diversion lors d'un raid policier, ont incendié mardi plusieurs bus sur la principale voie d'accès à Rio de Janeiro. Leurs actions ont provoqué des embouteillages monstres et semé le chaos dans la deuxième ville du Brésil.

Aucun blessé n'est à déplorer, mais huit bus et deux camions ont été brûlés à plusieurs endroits dans l'Avenida Brasil, axe névralgique de Rio, et sur une voie attenante, pouvait-on voir sur les images de la télévision locale, provoquant 60 km d'embouteillages. Ces images montrent aussi plusieurs personnes dérobant le chargement d'un des camions abandonnés une fois le feu éteint.

Selon les premiers éléments de l'enquête, les incidents ont été causés par des trafiquants tentant de faire diversion alors qu'ils étaient ciblés par une vaste opération policière visant à mettre fin au conflit entre deux factions criminelles pour le contrôle du trafic dans un quartier populaire du nord de la ville.

45 arrestations

"Cette opération rapide et efficace a évité un bain de sang", a affirmé mardi le commandant en chef de la police militaire de Rio. Il a fait état de deux morts du côté des trafiquants et de trois blessés parmi les policiers. Les premières incursions des forces de l'ordre ont commencé dès l'aube dans le quartier de Cidade Alta, bordé par l'Avenida Brasil.

Au total, la police a arrêté 45 personnes et a saisi 32 fusils d'assaut, 4 armes de poing et 11 grenades. Le colonel Andre Silva a expliqué à la chaîne Globonews que les bus avaient été incendiés "justement pour nous distraire, semer la confusion et permettre aux criminels de s'échapper".

Les épisodes violents se sont multipliés ces dernières semaines à Rio, lors d'interventions musclées de la police sur fond de guerre des gangs, avec notamment plusieurs enfants tués par des balles perdues lors d'échanges de tirs dans des favelas.

Depuis le début de l'année, 58 policiers ont été assassinés à Rio, selon les chiffres officiels.

ATS

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