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Les pèlerins à La Mecque se sont rassemblés mercredi pour prier sur le Mont Arafat, temps fort du hajj en Arabie saoudite. Cette année plus de deux millions de musulmans, venus des quatre coins du monde, se sont réunis.

"Je me sens bénie. J'ai eu la chair de poule et un sentiment indescriptible en atteignant le sommet" rocailleux du Mont Arafat, a témoigné une Philippine de 26 ans.

La journée de prière et d'invocation sur ce mont, appelé également Mont de la Miséricorde, constitue l'étape la plus importante du pèlerinage annuel, le hajj. Habillés de blanc, les fidèles ont afflué dès l'aube sur le mont distant de 15 kilomètres de La Mecque, alors que la température ne cessait de grimper.

Le Mont Arafat, colline dénudée de moins de 100 mètres de haut, est un lieu sacré de l'islam depuis que le prophète Mahomet y a fait son dernier sermon, il y 14 siècles, selon la tradition musulmane.

Une fois sur place, les fidèles se consacrent à la prière. "J'ai prié pour que chacun ait une bonne vie", a rapporté la jeune fille. "Je prie pour la victoire de tous les opprimés", a indiqué de son côté un Syrien de 45 ans.

Pas d'incident majeur

Le flot des pèlerins, qui étaient nombreux à s'abriter du soleil à l'aide de parapluies de toutes les couleurs, a été canalisé par les cordons des forces de sécurité saoudiennes et de volontaires qui distribuaient de l'eau et de la nourriture. Certains ont marché, d'autres ont pris un bus ou emprunté un train reliant les différents sites du hajj.

L'Arabie saoudite a mobilisé 100'000 policiers pour le pèlerinage qui n'a connu jusqu'ici aucun incident majeur. Il a été toutefois précédé par la chute, le 11 septembre, d'une grue sur le chantier d'agrandissement de la Grande mosquée de La Mecque qui a fait 109 morts et plus de 400 blessés, selon un dernier bilan.

Selon les autorités saoudiennes, 1,4 million de pèlerins sont venus cette année de l'étranger et des centaines de milliers de l'intérieur du royaume.

Le hajj se déroule actuellement sur fond de menaces djihadistes et au moment où l'Arabie saoudite est engagée militairement au Yémen où elle conduit une coalition contre des rebelles chiites, soutenus par l'Iran. Les autorités ont affirmé avoir pris toutes les précautions contre les risques d'attaques, d'autant plus que le groupe Etat islamique (EI) a revendiqué deux attentats sanglants contre des mosquées chiites dans l'est du royaume.

Elles ont également mobilisé des armées de médecins et d'infirmiers pour faire face au risque d'une épidémie du coronavirus MERS, dont l'Arabie saoudite est le premier foyer au monde.

ATS