Toute l'actu en bref

Le commandant de l'antiterrorisme britannique, Mark Rowley, s'est exprimé devant les médias sur l'enquête sur l'attentat de mercredi à Londres.

KEYSTONE/AP PA/LAUREN HURLEY

(sda-ats)

La police britannique a procédé vendredi à deux nouvelles arrestations "importantes" liées à l'attentat qui a fait quatre morts mercredi à Londres. Elle continuait d'établir le parcours de l'auteur de l'attaque revendiquée par le groupe Etat islamique.

Le commandant de l'antiterrorisme, Mark Rowley, a annoncé que la police avait procédé à "deux nouvelles arrestations dans la nuit". Neuf personnes était toujours en garde à vue dans le cadre de l'enquête.

La police avait déjà arrêté jeudi huit personnes âgées de 21 à 58 ans - cinq hommes et trois femmes - en six endroits différents, sept à Birmingham (centre) et une à Londres. Une femme a été libérée sous caution, a précisé M. Rowley.

Savoir s'il a agi seul

L'enquête mobilise des centaines d'officiers. Elle se concentre sur les motivations du tueur et sa préparation, et le fait de savoir s'il a agi seul inspiré par la propagande islamiste ou s'il a été aidé et commandité, a-t-il ajouté.

L'auteur de l'attaque la plus meurtière au Royaume-Uni depuis douze ans, un Britannique de 52 ans, est né dans le Kent, et a changé de nom, a précisé M. Rowley. Il avait eu des démêlés avec la justice, notamment pour agression ou détention d'armes à feu, mais jamais pour des affaires de terrorisme.

Selon les médias britanniques, il s'est converti à l'islam et aurait séjourné en Arabie Saoudite au milieu des années 2000, période au cours de laquelle il se serait radicalisé.

Condamné à plusieurs reprises

Il vivait depuis peu dans les West Midlands et "ne faisait l'objet d'aucune enquête". "Les services de renseignement ne possédaient pas d'éléments sur son intention de mener une attaque terroriste", selon Scotland Yard.

Elevé par sa mère, il a grandi à Rye, dans le Kent. Il habitait jusqu'en juin dernier à Birmingham avec sa femme et leurs enfants, selon des témoins qui ont dépeint un homme "très religieux".

Il avait été condamné à plusieurs reprises dans le passé pour agressions, possession d'armes et trouble à l'ordre public, des faits commis entre 1983 et 2003, a indiqué Scotland Yard. Sa dernière condamnation remonte à décembre 2003 après son arrestation en possession d'un couteau.

Hôtel perquisitionné

"Il y a quelques années, il a fait l'objet d'une enquête du MI5", le service britannique de renseignement intérieur, en lien avec "l'extrémisme violent", a déclaré la Première ministre Theresa May jeudi devant le Parlement. Elle a ajouté qu'il était alors "un personnage secondaire" dans l'enquête.

Quelques heures avant de passer à l'action, il a séjourné dans un hôtel à Brighton, sur la côte sud de l'Angleterre, selon The Sun. L'hôtel a été perquisitionné par la police après que celle-ci a découvert une facture de l'établissement dans la voiture utilisée pour faucher les piétons sur le pont de Westminster mercredi.

ATS

 Toute l'actu en bref