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Deux portraits peints par Rembrandt (1606-1669) pourraient être acquis conjointement par le Louvre et le Rijksmuseum d'Amsterdam et exposés alternativement en France et aux Pays-Bas. C'est une première en Europe, selon le musée du Louvre.

"On pourrait faire en sorte que deux oeuvres d'art d'un génie européen du XVIIe siècle restent en Europe de manière assez originale, en propriété partagée", a déclaré le président du Louvre, Jean-Luc Martinez. "Ca semble possible, rien n'est encore fait, donc nous devons travailler à cette solution", a ajouté M. Martinez sur la chaîne de télévision française BFM Business.

Propriété de la famille Rothschild depuis plus d'un siècle, les deux tableaux du maître hollandais, datés de 1634, représentent deux notables, Marlen Soolmans et son épouse Oopjen Coppit.

Les propriétaires sont entrés en contact avec le Louvre au printemps 2013, se disant disposés à les céder pour un prix avoisinant les 160 millions d'euros. Cette offre a été jugée trop élevée par le musée et déclinée après un an de négociation, a indiqué le Louvre. "Le président du Louvre est alors entré en contact avec son homologue du Rijksmuseum pour essayer de trouver une solution commune aux deux établissements", a précisé le musée.

Le prix d'une seule toile

Un courrier de la ministre française de la Culture, Fleur Pellerin, et de son homologue hollandaise, Jet Bussemaker, adressé en juillet aux propriétaires, propose que chaque musée acquière un des deux portraits et que la paire soit exposée alternativement dans chacun d'eux. Ce dispositif est inédit entre deux pays européens, selon le Louvre.

"80 millions d'euros - le prix d'une seule toile - reste toutefois une somme difficile à réunir pour le Louvre". L'oeuvre la plus chère acquise à ce jour est un tableau d'Ingres, 'Le Portrait du Comte Molé', achetée en 2009 pour 19 millions d'euros, d'après le musée.

Les deux toiles ont obtenu leur certificat d'exportation, ce qui autorise leur sortie de France, a-t-on précisé de même source. Premier musée du monde par sa fréquentation, le musée du Louvre a accueilli 9,3 millions de visiteurs en 2014.

ATS