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Deux séismes en moins de deux heures en Indonésie et Papouasie

L'Indonésie et la Papouasie-Nouvelle-Guinée se trouvent sur la ceinture de feu du Pacifique, zone de forte activité sismique à la convergence de trois grandes plaques tectoniques (indo-pacifique, australienne et eurasienne).

Institut américain de géophysique (USGS)

(sda-ats)

Un tremblement de terre de magnitude 7 sur l'échelle de Richter a frappé l'île de Nouvelle-Bretagne en Papouasie-Nouvelle-Guinée. Moins de deux heures plus tôt, un séisme de magnitude 6 frappait l'Indonésie. Au moins trois personnes sont mortes.

Les deux pays se trouvent sur la ceinture de feu du Pacifique, zone de forte activité sismique à la convergence de trois grandes plaques tectoniques (indo-pacifique, australienne et eurasienne).

C'est d'abord au large des îles indonésiennes de Java et de Bali que la terre a tremblé dans la nuit. Jeudi matin, un porte-parole de l'agence nationale des catastrophes naturelles, Sutopo Purwo Nugroho, a fait état de trois morts.

Ces trois personnes ont été écrasées lors de l'effondrement de leur habitation dans le district de Sumenep (est de l'île de Java). Même si les dégâts ont été relativement limités, "le séisme a frappé brutalement donc ils n'ont pas eu le temps de partir", a-t-il expliqué.

Ce séisme s'est produit à 18h44 GMT (20h44 en Suisse), au nord-est de la pointe orientale de Java à une profondeur de 10,3 km selon l'Institut américain de géophysique (USGS).

Longue secousse

Il a été ressenti à Denpasar, la capitale de Bali, une île touristique où le Fonds monétaire international et la Banque mondiale tiennent leur réunion annuelle. "C'était très puissant et ça a duré un long moment", a témoigné une femme, se prénommant Davy, qui s'était réfugiée sur le parking d'un hôtel.

La secousse a poussé beaucoup d'habitants à sortir au plus vite de chez eux. "J'ai immédiatement réveillé mes jeunes enfants et les ai emmenés hors de la maison", a raconté à l'AFP une habitante de Bali, Ni Komang Sudiani. "Tous mes voisins se sont aussi mis à courir".

Le tremblement de terre a été ressenti jusqu'à Surabaya, la capitale de la province orientale de Java, située à environ 200 km de Situbondo, la ville la plus proche de l'épicentre. Le 28 septembre, un séisme de magnitude 7,5 suivi d'un tsunami avait ravagé une bonne partie de l'île indonésienne des Célèbes, à environ 1.000 kilomètres au nord de Situbondo. Le bilan provisoire est de quelque 2000 morts.

Alerte tsunami

En Papouasie-Nouvelle-Guinée, le séisme a frappé à l'aube, à 20h48 GMT (22h48 en Suisse). L'épicentre, à une profondeur de près de 40 kilomètres, est situé à 125 kilomètres à l'est de la ville de Kimbe, a indiqué l'USGS. Au moins deux répliques d'une magnitude supérieure à 5,0 se sont produites peu après.

Le Centre d'alerte des tsunamis dans le Pacifique a prévenu qu'un raz-de-marée pourrait déferler sur les côtes de ce pays et les îles Salomon. Les vagues devraient monter à moins de 0,3 mètre, avec une amplitude variable selon les îles.

Selon un porte-parole du Bureau de gestion des catastrophes naturelles papouasien à Port Moresby, il n'y avait pas de dégâts rapportés dans l'immédiat, mais cette administration pourrait en être informée plus tard dans la journée.

"Faible probabilité"

L'USGS a estimé sur son site internet qu'il y avait une "faible probabilité de victimes et de dégâts" à la suite du tremblement de terre. Mais, a-t-il rappelé, "des séismes récents dans cette région ont provoqué des catastrophes subséquentes comme des tsunamis, des glissements de terrain et des coulées de boue qui ont pu contribuer à des pertes en vies humaines".

La Papouasie-Nouvelle-Guinée se remet encore d'un séisme de magnitude 7,5 dans l'intérieur des terres fin février. Il avait tué au moins 125 personnes, et coupé du monde certains villages de montagne.

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