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C'est Jeff Sessions, le ministre américain de la Justice, qui a annoncé la nouvelle de la fermeture par les polices américaine et européennes de deux importants sites de trafic illégal de "l'internet opaque".

KEYSTONE/EPA/JIM LO SCALZO

(sda-ats)

Coup dur pour les trafiquants qui opèrent sur le "dark web": les polices américaine et européennes ont annoncé jeudi avoir fermé deux importants sites de "l'internet opaque". Armes et drogues s'y échangeaient sous le manteau, et en toute discrétion.

Deux sites, AlphaBay et Hansa, offraient la possibilité à des revendeurs de passer des annonces pour écouler armes, drogues, codes de carte de crédit et autres biens illégaux à plus de 200'000 clients partout dans le monde. Ces deux plate-formes faisaient partie comme tant d'autres du "Dark web".

Cette partie "cachée" de l'internet, non-trouvable via les moteurs de recherche classiques, est seulement accessible au moyen de réseaux spécifiques. Le chiffre d'affaires généré par AlphaBay variait entre 600'000 et 800'000 dollars par jour, avait expliqué mi-juillet à l'AFP Nicolas Christin, professeur de sciences de l'informatique à l'université Carnegie Mellon.

Devant les caméras c'est Jeff Sessions, le ministre américain de la Justice, en personne, qui a annoncé la nouvelle. "On vous trouvera, on démantèlera votre réseau, et on vous traduira en justice", a lancé M. Sessions à l'adresse des pontes du "dark web".

Site Hansa infiltré

Cette annonce intervient trois semaines après qu'AlphaBay, considéré comme le plus important et plus lucratif "marché noir" d'internet, a brutalement cessé de fonctionner. Son prédécesseur Silk Road ("la route de la soie"), dix fois moins gros qu'AlphaBay, avait déjà été fermé par les autorités en 2013.

La fermeture d'AlphaBay avait poussé ses utilisateurs à se rediriger vers le site Hansa, à la taille moins importante. Mais la police néerlandaise avait déjà infiltré et secrètement pris le contrôle d'Hansa, ce qui a permis aux enquêteurs d'identifier les vendeurs et acheteurs qui s'échangeaient des biens illicites sur cette plateforme.

Le site Hansa a également été fermé, selon les autorités. "Nous avons les moyens d'identifier les criminels et de répliquer, même dans les secteurs du 'dark web'. D'autres opérations de ce genre vont avoir lieu", a prévenu Rob Wainwright, le directeur de l'agence de police européenne Europol.

ATS