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Les troupes tchadiennes et nigériennes ont chassé les islamistes de Boko Haram de deux villes du nord du Nigeria, Malam Fatouri et Damasak, ont déclaré lundi des sources militaires nigériennes. Environ 300 membres de Boko Haram ont été tués dans les combats, selon ces sources.

Ces victoires sont les premières annoncées depuis le déclenchement ce week-end d'une offensive conjointe tchado-nigérienne dans cette région.

Quelque 200 combattants de Boko Haram et dix soldats tchadiens ont été tués dimanche, a précisé une source sécuritaire tchadienne. Vingt soldats ont également été blessés. Damasak, qui était détenue depuis novembre par Boko Haram, se trouve à une centaine de kilomètres de la rive ouest du lac Tchad.

"Damasak est reprise par la coalition après de violents combats", a confirmé un officiel nigérien à Diffa, capitale du Sud-Est nigérien à une trentaine de kilomètres de Damasak.

Un haut responsable civil de Diffa a de son côté fait état de pertes humaines très élevées dans les rangs de Boko Haram. Mais ni le gouvernement ni l'armée du Niger n'ont pour l'instant fait de déclarations sur cette prise importante.

Déguisés en marchands

Boko Haram s'était emparé de Damasak le 24 novembre, tuant une cinquantaine de personnes et en poussant 3000 autres à fuir, selon le Haut commissariat aux réfugiés de l'ONU (HCR).

Les combattants islamistes avaient infiltré la ville en se déguisant en marchands et en dissimulant leurs armes dans des cartons de marchandises. Les soldats nigérians s'étaient alors enfuis au Niger voisin avec une partie de la population, avait raconté un parlementaire nigérian à l'époque.

Vaste offensive

Les armées du Niger et du Tchad mènent depuis dimanche une vaste offensive terrestre et aérienne contre Boko Haram dans le nord-est du Nigeria, à partir du sud-est du Niger voisin.

La radio privée nigérienne Anfani, basée à Diffa, a totalisé "plus de 200 véhicules" militaires partis en convoi vers le Nigeria: "des tout-terrains équipés de mitrailleuses, des chars, des ambulances, des citernes d'eau et des camions de transport de logistique".

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ATS