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Des échanges de tirs entre les armées indienne et pakistanaise ont fait au moins dix morts et une cinquantaine de blessés vendredi à la frontière des deux puissances nucléaires rivales, ont annoncé des responsables. Chaque pays a accusé l'autre d'avoir commencé.

Six civils pakistanais ont perdu la vie près de la ville de Sialkot, au Pendjab, et quatre villageois indiens ont été tués dans la portion du Cachemire administrée par l'Inde, selon les bilans fournis par des responsables militaires des deux pays.

Selon un communiqué de l'armée pakistanaise, 46 personnes, dont 22 femmes, ont aussi été blessés du côté pakistanais de la frontière par des tirs indiens survenus dans la nuit. Les autorités indiennes avaient au début fait état de trois civils morts et de huit blessés de leur côté, mais elles ont plus tard précisé qu'un des blessés avait succombé à ses blessures portant à quatre le nombre de morts.

Comme à l'habitude, chaque pays a accusé l'autre d'avoir commencé les affrontements qui se poursuivaient vendredi matin, selon un responsable militaire pakistanais s'exprimant sous couvert de l'anonymat.

Trois guerres

Nés de la sanglante partition de l'Empire britannique des Indes en août 1947, l'Inde et le Pakistan se sont livré trois guerres depuis, dont deux pour le contrôle de la région himalayenne et stratégique du Cachemire. Un cessez-le-feu signé par les deux pays en 2003 tient toujours mais les deux parties s'accusent mutuellement de le violer.

Après des mois d'impasse, le Premier ministre indien Narendra Modi et son homologue pakistanais Nawaz Sharif avaient repris les discussions en juillet à l'occasion d'une visite en Russie.

Mais cette entrevue a depuis été suivie par des échanges de tirs meurtriers entre les armées des deux pays le long de la Ligne de Contrôle (LoC), frontière séparant de facto les deux pays au Cachemire, et dans une portion de la province pakistanaise du Pendjab.

ATS