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Neuf hommes et une femme sont morts mercredi matin lors d'une opération policière dans une ferme de l'Etat de Para, dans le nord-est du Brésil, a annoncé la police (image symbolique).

KEYSTONE/AP/Andre Penner

(sda-ats)

Neuf hommes et une femme sont morts mercredi matin lors d'une opération policière dans une ferme de l'Etat de Para, dans le nord-est du Brésil, a annoncé la police. Aucun policier n'a été blessé.

Il s'agissait d'une "action de récupération d'une propriété" agricole décidée par un juge, selon la Commission Pastorale de la Terre (CPT). Le communiqué de la police indique lui que l'intervention des forces de l'ordre n'était pas liée à un litige de ce type.

Selon la police, les mandats d'arrêt qu'elle entendait faire respecter faisaient suite à des enquêtes criminelles. En arrivant sur les lieux, les agents ont été accueillis par des tirs. Des autopsies étaient en cours dans un hôpital de la région, indique-t-on de même source.

Cet accrochage a eu lieu dans l'exploitation de Santa Lucia, à 860 kilomètres de Belém, la capitale du Para. Un vigile avait été tué récemment dans cette même propriété.

Conflits ruraux

Début mai, un Indien brésilien avait eu les mains coupées par des employés de fermiers lors d'une attaque liée au conflit sur l'exploitation des terres qui a fait au moins 13 blessés.

Selon le Congrès Missionnaire Indien (Cimi), une organisation liée à l'Église catholique, l'attaque a été menée par un groupe de 200 hommes liés à des fermiers locaux munis de machettes et d'armes à feu, dans la localité de Povo das Bahias, près de Viana, dans l'État du Maranhao (nord-est).

En avril, neuf paysans ont été massacrés dans une zone isolée de l'État de Mato Grosso (ouest).

La CPT, association catholique, fait état de 61 assassinats en 2016 lors de conflits ruraux, dont les victimes sont des Indiens et des petits paysans. Les terres censées être réservées aux Indiens sont de plus en plus souvent grignotées par l'expansion agricole, ce qui donne parfois lieu à de violents affrontements.

ATS

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