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"Je n'ai pas pu résister à l'amour": 126 ans après son suicide au côté de son amant Rodolphe de Habsbourg à Mayerling en 1889, considéré comme l'un des plus romantiques du XIXe siècle, les lettres d'adieu de Mary Vetsera ont été retrouvées dans le coffre d'une banque.

La découverte a été annoncée vendredi par la Bibliothèque nationale d'Autriche (ÖNB), à qui ont été remis les documents. L'institution l'a qualifiée de "sensationnelle".

Le double suicide de Rodolphe de Habsbourg, fils de l'empereur François-Joseph d'Autriche, et de sa jeune maîtresse, le 28 janvier 1889, au pavillon de chasse impérial de Mayerling, près de Vienne, a inspiré quantités de films, de romans et de pièces de théâtre.

"Heureuse dans la mort"

Mais à l'exception d'un mot d'adieu écrit par Rodolphe à son épouse Stéphanie, aucune lettre originale n'avait été conservée, rappelle l'ÖNB. Un récent inventaire du fonds de la banque privée autrichienne Schoellerbank a toutefois mis au jour une chemise en cuir, déposée en 1926, et contenant des photographies ainsi que trois lettres d'adieu manuscrites de Mary Vetsera.

"Chère Mère / Pardonne ce que je fais / Je n'ai pas pu résister à l'amour / D'accord avec Lui, je veux être enterrée à ses côtés dans le cimetière d'Alland / Je suis plus heureuse dans la mort que dans la vie", écrit la jeune femme dans une lettre à sa mère.

La chemise, dont la provenance n'a pas été établie, contenait également plusieurs documents administratifs, dont le certificat de baptême de la baronne, ainsi que son acte de décès en deux exemplaires.

Les historiens pensaient que les lettres avaient été détruites par la mère de Mary Vetsera. "Ces originaux qui viennent de réapparaître revêtent ainsi une valeur toute particulière pour la recherche historique", note la bibliothèque.

Contexte inconnu

Mary Vetsera n'avait que 17 ans au moment de sa mort au côté du prince-héritier d'Autriche, de treize ans son aîné, qu'elle avait rencontré quelques mois plus tôt. Le contexte exact du suicide par revolver du couple n'est pas totalement connu. L'hypothèse d'un double assassinat a longtemps été véhiculée.

Selon certains chercheurs, Rodolphe de Habsbourg, aux aspirations libérales, se sentait étouffé par son milieu et par son mariage, était devenu drogué à la morphine et souffrait de syphilis.

Porté de nombreuses fois à la scène et à l'écran, le couple a notamment été interprété par Catherine Deneuve et Omar Sharif dans le film "Mayerling" de Terence Young en 1968.

ATS