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L'EHang 184, un véhicule aérien autonome du constructeur chinois EHang, a été testé à Dubaï.

KEYSTONE/AP/KAMRAN JEBREILI

(sda-ats)

L'émirat de Dubaï, qui veut rendre autonome 25% de son système de transport d'ici 2030, a annoncé lundi avoir testé un prototype chinois de taxi-drone. Et il s'apprête à devenir un centre régional pour Tesla, l'un des champions de la voiture autonome.

L'EHang 184, un véhicule aérien autonome du constructeur chinois EHang, a été testé à Dubaï, a annoncé lundi l'Autorité des routes et des transports (RTA) de l'émirat dans un communiqué.

Le véhicule, une sorte de taxi-drone, peut se déplacer d'un point à un autre à 300 mètres du sol et à une vitesse de 100 km/h, selon un parcours déjà programmé, a expliqué RTA. Il suffit au conducteur de sélectionner sa destination pour que le véhicule décolle, vole et arrive à l'endroit choisi.

Le mouvement de l'appareil sera coordonné par un centre de contrôle au sol. La RTA a annoncé son intention d'introduire ce système à Dubaï dès le mois de juillet.

Doté de moteurs électriques, l'appareil, capable de transporter une personne, peut se recharger en deux heures pour une autonomie de vol de près de 30 minutes.

Par ailleurs, Elon Musk, le patron fondateur de Tesla, constructeur de voitures électriques à la pointe du système de pilotage automatique, a annoncé l'ouverture à Dubaï d'un centre régional. Cette annonce a été faite en marge du World Government Summit, rendez-vous annuel de décideurs organisé à Dubaï.

Voyages dans des capsules

Dubaï, qui a déjà testé des véhicules autonomes, ambitionne de voir le quart de son système de transport assuré par des moyens automatiques d'ici 2030, comme l'a rappelé la RTA lundi. Cet organisme s'intéresse également à un autre système de transport futuriste, le Hyperloop.

Hyperloop One, la firme qui développe ce système, a annoncé début novembre le lancement d'une étude de faisabilité aux Emirats Arabes Unis pour relier Dubaï et Abou Dhabi en 12 minutes, contre une heure et demie en moyenne aujourd'hui par l'autoroute.

L'idée du train Hyperloop avait été lancée en 2013 par Elon Musk. Le concept, considéré par certains comme de la science-fiction, consisterait à propulser des passagers dans des capsules circulant sur des coussins d'air dans un tube à basse pression.

ATS

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