L'actuelle fermeture partielle du gouvernement américain, la plus longue dans l'histoire des Etats-Unis, rogne chaque jour un peu plus l'expansion de la première économie mondiale. Le shutdown coûte 1,2 milliard de dollar par semaine à l'économie, dit une économiste.

"Au fur et à mesure que le blocage s'inscrit dans la durée, la souffrance s'accroît", a déclaré Beth Ann Bovino, économiste en chef chez S & P Global Ratings. Environ un quart des effectifs de fonctionnaires fédéraux sont touchés, soit 800'000 employés.

S'il se poursuit encore deux semaines, le "shutdown" aura coûté aussi cher aux Etats-Unis que le mur de 5,7 milliards de dollars que réclame le président américain Donald Trump et que les démocrates lui refusent. Sans mur, M. Trump refuse de signer le budget pour financer le gouvernement fédéral. L'impasse semble pour l'heure totale.

Même si les shutdowns de 1995 et 2013 ont montré que l'économie pouvait rapidement rebondir une fois que les affaires reprennent, la paralysie du gouvernement fédéral a un effet négatif sur une kyrielle d'aspects qui dépassent largement le salaire des fonctionnaires.

Agriculteurs, démunis, SEC, tourisme

Les agriculteurs mis en difficulté par la guerre commerciale du président ne touchent ainsi pas l'aide promise, les familles les plus démunies risquent de se retrouver sans assistance alimentaire à partir de la fin février, les inspections sanitaires s'arrêtent...

Cela signifie également que les aides subventionnées pour l'achat de graines et d'aliments pour animaux ne sont pas fournies aux agriculteurs qui commencent pourtant leurs semis.

Le gendarme de la bourse, la SEC, a cessé de traiter les formalités d'introductions en bourse tandis que les permis d'exploitation de pétrole et de gaz prennent du retard. Les travailleurs sous contrat avec le gouvernement, dont un bon nombre ne seront tout simplement pas payés, perdent 200 millions de dollars par jour, selon une estimation de l'agence Bloomberg News.

Le tourisme est aussi affecté, alors qu'il rapporte normalement 18 millions de dollars par jour dans les 400 parcs nationaux. Mais avec certains parcs sans surveillance et de nombreux services interrompus, les restaurants, hôtels et magasins locaux perdent de la clientèle.

Quant à l'aide fédérale alimentaire pour les Américains les plus pauvres, son budget se tarit fin février. La banque centrale américaine a demandé aux banques de faire preuve de compréhension et le ministère du logement a imploré les propriétaires de ne pas expulser les locataires les plus pauvres et dont le loyer est subventionné par le gouvernement fédéral.

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