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Eau contaminée de Flint: nouvelles inculpations

L'eau de Flint, contaminée au plomb, a provoqué la colère des habitants (archives).

KEYSTONE/FR170882 AP/MOLLY RILEY

(sda-ats)

Six personnes ont été inculpées vendredi aux Etats-Unis pour avoir dissimulé le scandale de l'eau contaminée au plomb à Flint, dans le Michigan. L'affaire a soulevé l'indignation du président américain Barack Obama.

"Beaucoup de choses ont tragiquement mal tourné à Flint", a déclaré le ministre de la justice du Michigan. "Certains ont intentionnellement trafiqué des chiffres et caché leurs agissements".

Les personnes mises en cause sont d'anciens et actuels responsables des services sanitaires de l'Etat. Elles ont été notamment inculpées pour altération de preuves. Parmi elles figure l'ancienne chef du département de la protection environnementale, Liane Shekter Smith.

"En substance, ces individus ont caché la vérité", a estimé le ministre.

8000 enfants touchés

Pendant plus d'un an, les habitants de Flint, dont 8000 enfants, ont été exposés à une eau gravement contaminée au plomb après la décision des autorités de changer la source d'approvisionnement de la ville par souci d'économie.

Trois responsables de l'Etat avaient déjà été mis en examen dans cette affaire, dont l'un a plaidé coupable. Ce scandale a été mis au jour à la mi-2015 grâce à un groupe d'habitants de cette ville sinistrée.

Il a soulevé une vague d'indignation nationale. Au début de l'année, Barack Obama avait lui-même dénoncé "une terrible tragédie".

La consommation d'eau contaminée au plomb peut perturber le développement psychomoteur des enfants et provoquer de maladies graves. Les dégâts causés dans les conduits pourraient par ailleurs être irréparables et contraignent aujourd'hui les habitants à utiliser des filtres pour rendre leur eau potable.

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