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La dirigeante des unionistes du DUP, Arlene Foster, s'est exprimée devant les médias à Belfast pour annoncer l'échec des pourparlers.

KEYSTONE/AP PA/NIALL CARSON

(sda-ats)

Londres a enjoint lundi aux partenaires de la coalition gouvernementale nord-irlandaise de profiter d'une "petite fenêtre de tir" et de poursuivre leurs négociations. Les pourparlers en vue de la formation d'un nouveau gouvernement de coalition à Belfast ont échoué.

"Il y a une petite fenêtre de tir de quelques courtes semaines" pour trouver un accord entre les nationalistes du Sinn Fein et les unionistes du DUP, a déclaré le ministre britannique chargé de l'Irlande du nord, James Brokenshire à Belfast, à l'expiration d'un premier délai fixé pour la fin de ces discussions.

Le gouvernement de Theresa May laisse ainsi une dernière chance aux deux partis avant de décréter un retour au "direct rule", c'est-à-dire à l'administration de la province directement depuis Londres, en l'absence d'un exécutif régional fonctionnel.

James Brokenshire a écarté pour l'instant la tenue de nouvelles élections pour lesquelles "aucune des parties ne montre d'envie". Les Irlandais du nord viennent de se rendre aux urnes début mars. Ce délai offre par ailleurs un peu de répit à Theresa May qui doit déclencher mercredi le Brexit et qui doit déjà composer avec les velléités d'indépendance dans une autre région britannique, l'Ecosse.

"Les pourparlers ont échoué"

Les pourparlers en vue de la formation d'un nouveau gouvernement de coalition à Belfast ont échoué lundi. Les deux principaux partis de la région britannique semi-autonome, le Sinn Fein et le DUP, ont annoncé tous deux qu'aucun accord n'était possible d'ici l'heure butoir fixée lundi à 15h00 (16h00 suisse).

"Les pourparlers ont échoué", a commenté la dirigeante du DUP et Première ministre sortante, Arlene Foster. Elle a rejeté aussitôt la faute sur le Sinn Fein. Le DUP, a-t-elle dit, "était déterminé à former un gouvernement de coalition aujourd'hui mais le Sinn Fein a quitté la table des négociations".

La dirigeante du Sinn Fein Michelle O'Neill avait indiqué dès dimanche soir que les discussions étaient arrivées "en fin de course" et que le parti nationaliste ne ferait pas de proposition pour la désignation du président ou de l'équipe gouvernementale.

Coalition obligatoire

L'Accord du paix de 1998 a abouti à la mise en place d'une coalition obligatoire entre unionistes et nationalistes. Ce mode de gouvernance a dû être suspendu à plusieurs reprises par Londres, la dernière fois en 2007.

La région est plongée dans une crise politique depuis la démission du prédécesseur de Mme O'Neill, Martin McGuinness, à la suite de dissensions sur la gestion par Arlene Foster d'un programme de subventions aux énergies renouvelables. Le départ de M. McGuinness, qui est mort mardi d'une maladie cardiaque, avait entraîné l'organisation de nouvelles élections le 2 mars.

Le DUP, favorable à l'union avec la Grande-Bretagne, avait terminé en tête mais cédé du terrain face au Sinn Fein, partisan d'une unification de l'Irlande. Il avait remporté 28 des 90 sièges de l'assemblée régionale, contre 27 pour le Sinn Fein. A l'issue du scrutin, les deux partis avaient trois semaines pour former un nouveau gouvernement de coalition.

ATS

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