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Emirates Team New Zealand a remporté la 35e Coupe de l'America lundi aux Bermudes.

L'équipage du jeune skipper Peter Burling (26 ans) a décroché le succès qui lui manquait dès la première régate de la journée face au "defender", Oracle Team USA, dominé 7-1 dans cette grande finale. Les "Kiwis" ont ainsi offert à leur pays pour la troisième fois après 1995 et 2000 le prestigieux trophée, créé en 1851.

Le challenger néo-zélandais a survolé le match face au defender américain dans les eaux turquoises de la baie de Great Sound. La 9e et dernière régate a tourné à la démonstration et était décidée avant même la mi-course. Team New Zealand a franchi la ligne d'arrivée avec 55 secondes d'avance sur Oracle Team USA.

Il s'agit d'un triomphe personnel pour le barreur néo-zélandais Peter Burling, devenu à 26 ans le plus jeune skipper de l'histoire à remporter l'aiguière d'argent, le plus ancien trophée sportif de l'histoire. Burling, champion olympique 2016 et multiple champion du monde, a dominé son homologue à la barre d'Oracle Team USA, l'Australien Jimmy Spithill, et lui a donné des leçons en matière de tactique, notamment lors des procédures de départ.

Emirates Team New Zeland a donc mis fin au règne d'Oracle Team USA, vainqueur en 2010 et 2013. Il a surtout lavé l'affront de l'édition 2013 que les Kiwis avaient outrageusement dominé dans la baie de San Francisco pour mener 8-1 avant de s'effondrer et de s'incliner finalement 9-8. Le challenger néo-zélandais, qui bénéficiait pourtant de ressources nettement inférieures à celles d'Oracle Team USA, financé par le milliardaire Larry Ellison, a profité pleinement de ses innovations, comme l'utilisation de "grinders" qui pédalent pour manoeuvrer les appendices, foils et safrans qui permettent aux bateaux de voler.

Comme le veut la tradition, la Nouvelle-Zélande, ou plus précisément le Royal New Zealand Yacht Squadron, définira les régles et la date de la prochaine Coupe de l'America.

ATS