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En Thaïlande, des éléphants lancent le festival de l'eau

Touristes thaïlandais et étrangers armés de pistolets à eau ont affronté les éléphants à Ayutthaya, en ouverture du festival de l'eau, Nouvel an traditionnel en Thaïlande.

KEYSTONE/EPA/RUNGROJ YONGRIT

(sda-ats)

Des éléphants ont ouvert mercredi à Ayutthaya, l'ancienne capitale du royaume de Siam, le festival de l'eau, Nouvel an traditionnel en Thaïlande. Ils ont aspergé des touristes ravis de participer à ce rituel célébrant le début de la saison des pluies .

Touristes thaïlandais et étrangers armés de pistolets à eau ont affronté les éléphants, sous les yeux de l'organisatrice de l'évènement, Tawan Sudso, qui appelle les éléphants ses "enfants". "Aujourd'hui, nos enfants s'amusent et les étrangers venant à Ayutthaya sont heureux de découvrir une tradition thaïe", s'enthousiasme-t-elle.

Le nouvel an bouddhiste, appelé Songkran en Thaïlande, débute normalement vendredi, mais Ayutthaya, haut lieu touristique situé au nord de Bangkok, lance chaque année les festivités en avance.

Gigantesques batailles d'eau

Songkran est devenu ces dernières années une débauche de gigantesques batailles d'eau à travers les rues de Bangkok. Les ventes de pistolets à eau et protections plastifiées pour portable y explosent à cette période fériée. Mais cette année se sont multipliés les appels à renouer avec la tradition d'aller au temple pour rendre hommage aux anciens et verser de l'eau sur la tête de Bouddha.

Rien que dans un quartier de Bangkok, la police dit attendre dans les prochains jours quelque 60'000 personnes armées de pistolets à eau pour une de ces gigantesques batailles d'eau attirant de nombreux touristes.

Au Cambodge voisin, des dizaines de milliers de membres du mouvement de jeunesse pro-pouvoir doivent se réunir vendredi à Angkor autour de l'inamovible Premier ministre Hun Sen, pour célébrer Songkran à quelques mois d'élections controversées. En Birmanie voisine, la fête s'appelle "Thingyan" et marque comme en Thaïlande le début de la saison des pluies avec des batailles de rue à coups de pistolets à eau.

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