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Une exceptionnelle robe en satin crème de l'impératrice Joséphine, exposée autrefois au Metropolitan Museum de New York, a atteint 125'000 d'euros dimanche lors d'enchères à Fontainebleau près de Paris, a annoncé la maison de ventes Osenat. Il s'agit d'un record mondial pour un tel vêtement.

Au cours de cette même vente consacrée à l'empereur, qui proposait 400 oeuvres appartenant à des particuliers français et étrangers, une modeste chemise de nuit de Napoléon 1er, portée lors de son exil à Sainte-Hélène, a également trouvé preneur pour 51'250 euros, a précisé la maison dans un communiqué.

Pièce majeure de ces enchères, la robe en satin blanc crème, avec traîne à plis d'ampleur, brodée de perles d'argent et perles à facettes était estimée entre 60'000 et 80'000 euros.

Coupe "Empire"

Typique de la coupe "Empire" - décolleté carré, manches courtes bouffantes, empiècement sous la poitrine - cette robe est l'oeuvre de la maison Augustin Picot, brodeur officiel de l'Empereur et de Joséphine.

Fondée en 1775, la maison Picot à Paris, désormais fermée, a réalisé les vêtements de sacre (1804) du couple impérial et brodé également tous les drapeaux des armées napoléoniennes.

"L'impératrice a dû ramener la robe chez Picot pour la faire reprendre et elle n'est jamais revenue la chercher", a expliqué le commissaire-priseur Jean-Pierre Osenat: le vêtement était un peu usé sous les bras et apparemment Joséphine avait pris de l'embonpoint puisqu'il avait fallu relâcher un peu de tissu sous la poitrine.

Pour les experts, cette robe, presque de la taille d'une robe d'enfant, montre par ailleurs que Joséphine était toute petite. Cette pièce exceptionnelle n'avait jamais quitté la collection de la maison Picot-Brocard sauf pour une exposition au Met à New York.

ATS