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"Une vie tranquille et modeste apporte plus de joie que la recherche du succès qui implique une agitation permanente", avait griffonné Einstein en allemand sur du papier à en-tête de l'Imperial Hotel de Tokyo (archives).

Keystone/AP/

(sda-ats)

Une note manuscrite du physicien Albert Einstein sur le secret du bonheur a été adjugée mardi à Jérusalem pour 1,56 million de dollars, a indiqué la maison de vente Winner's. L'acheteur qui a acquis le document est un Européen qui a souhaité conserver l'anonymat.

"Je suis vraiment heureux qu'il existe encore des gens pour s'intéresser à la science, à l'histoire et aux témoignages intemporels dans un monde qui évolue si vite", a réagi l'ancien propriétaire anonyme du document.

D'une première offre de quelques milliers de dollars, la vente a gravi les sommets pendant une vingtaine de minutes, avec deux acquéreurs potentiels se disputant âprement par téléphone la feuille de papier jauni portant l'écriture du grand homme.

"Une vie tranquille et modeste apporte plus de joie que la recherche du succès qui implique une agitation permanente", avait griffonné Einstein en allemand sur du papier à en-tête de l'Imperial Hotel de Tokyo. Le théoricien de la relativité séjournait alors, en 1922, au Japon où il donnait des conférences. Il venait d'être informé de sa prochaine désignation pour le prix Nobel de physique, et sa notoriété commençait à se développer au-delà de la communauté scientifique.

"Peut-être, si tu as de la chance..."

Un coursier japonais arrive ce jour-là pour lui livrer un courrier, raconte le vendeur. Nul ne sait si Einstein refuse de lui donner un pourboire ou s'il ne dispose pas de monnaie, mais, pour ne pas laisser le messager partir les mains vides, il lui remet deux notes autographes, dont celle sur sa conception de la vie.

"Peut-être, si tu as de la chance, ces notes auront-elles beaucoup plus de valeur qu'un simple pourboire", lui dit alors Einstein, d'après le vendeur, un proche du coursier japonais qui vit dans la ville allemande de Hambourg.

Sur la seconde feuille, blanche, Einstein rapporte l'adage: "Là où il y a une volonté, il y a un chemin". Cette seule ligne suivie de la signature d'Einstein a été adjugée pour 240'000 dollars. Deux autres lettres d'Einstein rédigées des années plus tard ont été adjugées pour 33'600 et 9600 dollars.

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ATS