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Madagascar est, comme chaque année, touché par la peste. Cette-fois-ci, les grandes zones urbaines sont également concernées, comme ici à Antananarivo (archives).

KEYSTONE/AP Alexander Joe

(sda-ats)

L'épidémie de peste qui s'est déclarée à Madagascar fin août a fait 94 morts, sur plus de 1100 cas, a indiqué vendredi l'OMS. Elle a envoyé 1,3 million de doses d'antibiotiques sur place.

"Nous avons rapporté 94 décès", a déclaré le Dr Ibrahima Soce Fall, directeur régional pour les urgences en Afrique à l'Organisation mondiale de la santé (OMS), lors d'un point de presse à Genève. Sur les 1153 cas de peste signalés, 300 ont été confirmés, a-t-il également dit.

Il a indiqué que l'OMS avait envoyé 1,3 million de doses d'antibiotiques. "C'est assez pour traiter 5000 patients et protéger 100'000 contacts", a précisé une porte-parole de l'OMS, Fadela Chaïb. Ces antibiotiques ont été distribués dans divers centres de santé. L'OMS a aussi envoyé du matériel de désinfection et 150'000 équipements de protection.

L'agence sanitaire de l'ONU a mobilisé, en puisant dans son fonds de contingence, 1,5 million de dollars (1,3 million de francs suisses). Mais l'OMS estime avoir besoin au total de 5,5 millions de dollars, a expliqué le Dr Ibrahima Soce Fall.

Virus tenace

"Nous sommes dans une phase active de cette épidémie. Nous nous attendons à avoir plus de cas", a-t-il dit, mais "nous pensons (l') infléchir rapidement grâce aux interventions de toutes sortes". Néanmoins, "stopper la transmission ne signifie pas que le risque va disparaître car le virus est endémique" dans le pays, a-t-il ajouté.

"Nous pouvons stopper l'épidémie actuelle", mais "nous devons rester vigilants", a-t-il insisté, rappelant qu'il sera difficile d'éradiquer le virus dans un pays où "plus de 90% de la population vit avec moins de deux dollars par jour". "Eradiquer le virus est une question de développement", a-t-il affirmé.

Croix-Rouge inquiète

En visite dans ce pays, le secrétaire général de la Fédération internationale des sociétés de la Croix-Rouge et du Croissant-Rouge (FICR) Elhadj As Sy s'est dit jeudi "très préoccupé". Il a appelé à une augmentation des soins.

La FICR a lancé un appel international pour plus de 5 millions de francs après avoir débloqué un million la semaine dernière de son Fonds pour les désastres. Elle a déployé une vingtaine de personnes pour soutenir la Croix-Rouge locale, un centre de soins, du matériel médical et des médicaments.

Peste pulmonaire

La peste réapparaît presque chaque année à Madagascar, généralement de septembre à avril. Mais, cette année, l'épidémie a débuté dès août et s'est propagée aux grandes zones urbaines, contrairement aux précédentes épidémies, selon l'OMS.

La bactérie de la peste, qui se développe chez les rats, est véhiculée par les puces. Chez l'homme, la forme pulmonaire de la maladie - transmissible par la toux - peut être fatale en seulement 24 à 72 heures. La forme bubonique est elle moins dangereuse.

La plupart des patients recensés à Madagascar ont été infectés par la peste pulmonaire, selon l'OMS.

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ATS