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Vainqueur du premier GP de la saison de F1 en Australie, Nico Rosberg (Mercedes) a signé le meilleur temps des deux premières séances d'essais libres du GP de Bahreïn vendredi.

L'Allemand, vice-champion du monde 2015, a bouclé son meilleur tour en 1'31''001 durant la deuxième session. Il a devancé de 241 millièmes son coéquipier Lewis Hamilton.

Triple champion du monde en titre, Hamilton a terminé cette deuxième séance avec une seconde d'avance sur son compatriote Jenson Button (McLaren), auteur d'un surprenant 3e chrono à la lueur des projecteurs du circuit de Sakhir. Plus inquiétant pour l'intérêt sportif de ce week-end, Nico Rosberg a largement devancé les pilotes Ferrari: une seconde et demie de mieux que Kimi Räikkönen en deuxième séance. Quant à Sebastian Vettel, il n'a même pas pu terminer cette séance, sa Ferrari en panne de transmission devant être évacuée par une grue à dix minutes de la fin.

Derrière les intouchables Flèches d'Argent et l'étonnant Button, le post-adolescent Max Verstappen (Toro Rosso), 18 ans, s'est hissé au 4e rang de la séance du soir. Le Néerlandais a donc devancé les Ferrari, les Red Bull et les Williams.

Comme à Melbourne, les deux pilotes Red Bull se sont mis en évidence: le "vieux" Daniel Ricciardo (26 ans), 4e chrono de la première séance, a devancé de justesse le "jeune" Daniil Kvyat (21 ans), auteur du 5e temps. Le Russe a pris sa revanche dans la deuxième séance.

C'était le 1er avril, mais il n'y a pas eu de mauvaise farce sur la piste de Sakhir, juste une jolie histoire belge. Celle de Stoffel Vandoorne (24 ans) au volant de la McLaren-Honda que Fernando Alonso n'a pas le droit de piloter ce week-end, pour raisons médicales, à la suite de son crash effrayant de Melbourne. Bilan provisoire du Belge: 18e temps de la première séance, et surtout 11e temps de la deuxième séance à sept dixièmes de Button.

Les monoplaces de l'écurie suisse Sauber ont terminé bien plus loin que le néophyte belge. Le Suédois Marcus Ericsson a signé les 16e et 20e chronos, le Brésilien Felipe Nasr se classant 19e puis 21e. Les deux hommes ont concédé à chaque fois plus de 3'' à Nico Rosberg.

Les qualifications de samedi se dérouleront comme à Melbourne avec un nouveau format, très critiqué en Australie. Les concurrents les plus lents seront éliminés toutes les 90 secondes.

Sakhir. Championnat du monde de Formule 1. Grand Prix de Bahreïn. Essais libres 1: 1. Nico Rosberg (GER), Mercedes, 1'32''294. 2. Lewis Hamilton (GBR), Mercedes, à 0''505. 3. Kimi Räikkönen (FIN), Ferrari, à 1''834. 4. Daniel Ricciardo (AUS), Red Bull-Renault, à 2''167. 5. Daniil Kvyat (RUS), Red Bull-Renault, à 2''247. 6. Nico Hülkenberg (GER), Force India-Mercedes, à 2''307. 7. Carlos Sainz (ESP), Toro Rosso-Ferrari, à 2''499. 8. Max Verstappen (NED), Toro Rosso-Ferrari, à 2''566. 9. Romain Grosjean (FRA/SUI), Haas-Ferrari, à 2''706. 10. Felipe Massa (BRA), Williams-Mercedes, à 2''712. 11. Sebastian Vettel (GER), Ferrari, à 2''779. Puis: 16. Marcus Ericsson (SWE), Sauber-Ferrari, à 3''434. 19. Felipe Nasr (BRA), Sauber-Ferrari, à 4''425.

Essais libres 2: 1. Rosberg 1'31''001. 2. Hamilton à 0''241. 3. Jenson Button (GBR), McLaren-Honda, à 1''280. 4. Verstappen à 1''405. 5. Räikkönen à 1''451. 6. Vettel à 1''649. 7. Kvyat à 1''702. 8. Valtteri Bottas (FIN), Williams-Mercedes, à 1''791. 9. Ricciardo à 1''869. 10. Massa à 1''872. Puis: 20. Ericsson à 3''223. 21. Nasr à 3''476. 22 pilotes en lice.

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