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Michael Slager, un ex-policier américain, devra purger 19 à 24 années de réclusion pour avoir abattu un automobiliste noir non armé (archives).

KEYSTONE/AP Pool Charleston Post and Courier/GRACE BEAHM

(sda-ats)

L'un des homicides policiers les plus choquants de ces dernières années aux Etats-Unis a trouvé jeudi sa réponse judiciaire avec la condamnation pour meurtre d'un ancien agent. Celui-ci avait abattu un automobiliste noir non armé.

Michael Slager, un ex-policier blanc, devra purger 19 à 24 années de réclusion. La durée exacte de la sentence reste à affiner par le juge fédéral David Norton, qui siège à Charleston en Caroline du Sud.

M. Slager a également été reconnu coupable d'entrave à la justice pour ses mensonges concernant les circonstances de l'homicide de Walter Scott. Ce Noir de 50 ans avait été fauché par les balles de M. Slager alors qu'il s'enfuyait en courant après une banale infraction au code de la route.

Ces faits en avril 2015, saisis sur une vidéo amateur, avaient choqué l'opinion publique en Amérique et au-delà. La mort de Walter Scott avait déclenché des manifestations, dégénérant parfois en émeutes, dans tous les Etats-Unis.

Force excessive

L'ancien policier encourait la perpétuité après avoir plaidé coupable en mai d'un chef d'accusation fédéral, en l'espèce d'avoir de façon volontaire attenté aux droits civiques de M. Scott en exerçant une force excessive sous le couvert de ses fonctions. Un premier procès non fédéral de M. Slager avait été annulé en décembre 2016, les 12 jurés n'étant pas parvenus à s'accorder sur le verdict.

M. Slager avait affirmé avoir agi en état de légitime défense, s'étant senti menacé après s'être empoigné avec M. Scott. Sur la vidéo des faits, filmée sur un smartphone par un témoin, on voyait le policier alors âgé de 33 ans tirer à huit reprises sur sa victime qui s'écartait, la touchant cinq fois dans le dos.

On a ensuite reproché à l'agent d'avoir tenté de mettre en scène un scénario faisant croire à la légitime défense. Le policier avait notamment déposé son pistolet à décharge électrique à côté de Walter Scott. Michael Slager avait été très vite renvoyé des forces de l'ordre, une sanction rare aux Etats-Unis.

Ce fait divers s'est inscrit dans une série de drames impliquant des policiers américains et illustrant leur usage abusif de la force contre des Noirs.

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ATS