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L'ultraconservateur Rick Santorum a gagné samedi les primaires républicaines de Louisiane, Etat du sud des Etats-Unis. Cette victoire lui permet de donner un coup d'accélérateur à sa campagne face à Mitt Romney, qui reste favori pour affronter le président Barack Obama en novembre.

Selon des projections diffusées par les chaînes de télévision américaines après la fermeture des bureaux de vote, l'ancien sénateur de Pennsyvlanie, à l'est des Etats-Unis, -grand défenseur des valeurs chrétiennes et familiales-, a remporté 50% des suffrages. Le multimillionnaire Mitt Romney a raflé 26% des voix.

Il engrange ainsi un 11e Etat dans la course à l'investiture républicaine pour la Maison Blanche, mais compte toujours à son actif deux fois moins de victoires que son rival -plus modéré- Mitt Romney.

Un scrutin "historique"

Dans un courriel adressé à ses partisans dès l'annonce de sa victoire, M. Santorum a qualifié "d'historique" le scrutin de Louisiane.

"Romney a fait une campagne intensive en dépensant beaucoup d'argent, mais les Louisianais ne se sont pas laissés impressionner par les mensonges et la campagne négative: ils ont voté pour un authentique conservateur", a estimé M. Santorum, reprenant l'accusation de l'aile droite du parti républicain pour qui M. Romney est trop modéré.

MM. Santorum et Romney ont largement devancé les deux autres candidats en lice, l'ancien président de la Chambre des représentants Newt Gingrich, qui doit se contenter de 16% des voix selon les sondages à la sortie des urnes, et l'isolationniste Ron Paul (6%).

ATS