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Washington - La société américaine SpaceX a lancé vendredi avec succès de Floride (sud-est) sa fusée Falcon 9 pour un premier vol d'essai. Cette opération constitue un test important pour le développement d'un service de transport spatial privé sur lequel parie l'administration Obama.
"En fin de compte, ceci a été un bon jour pour SpaceX et une avancée prometteuse pour les programmes spatiaux américains", a indiqué le directeur des programmes de lancement de SpaceX Robyn Ringuette, qui commentait les images du lancement retransmises en direct sur le site internet de la société.
Le lancement a eu lieu depuis la base de l'armée de l'Air américaine de Cap Canaveral. Une première tentative de lancement vendredi avait échoué alors que le compte à rebours avait pris fin.
La séparation entre le premier et le deuxième étage de la fusée blanche de près de 55 mètres s'est bien passée et le véhicule spatial a atteint l'orbite terrestre 9 minutes après avoir décollé.
"Félicitations à SpaceX pour le lancement ce jour du véhicule Falcon 9", s'est réjoui l'administrateur de la Nasa Charles Bolden dans un communiqué.
"La réussite de SpaceX constitue une étape importante dans les efforts (en vue du développement, ndlr) de lanceurs commerciaux", a-t-il ajouté.
Le président américain Barack Obama propose de consacrer six milliards de dollars sur cinq ans pour aider le secteur privé à développer des lanceurs fiables et moins onéreux que les actuelles navettes de l'agence spatiale américaine pour transporter le fret et les astronautes américains à la Station spatiale internationale (ISS).
Ce lanceur devait à l'horizon 2015 prendre la relève de la navette spatiale, dont le dernier vol est programmé fin 2010 pour acheminer à bord de la capsule Orion les astronautes à l'ISS.
La Nasa a déjà passé des contrats avec SpaceX, start-up lancée en 2002 par Elon Musk, 38 ans, qui a fait fortune avec la création et la vente de PayPal, une société de paiement en ligne.

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ATS