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Les deux principaux candidats républicains à l'élection présidentielle américaine ont sorti les couteaux jeudi soir en Floride. Newt Gingrich et Mitt Romney se sont violemment attaqués sur l'immigration, leurs investissements respectifs, et même la conquête de la lune, oubliant de critiquer le président Obama.

Lors du dernier débat télévisé avant l'élection primaire du 31 janvier, Newt Gingrich, ancien président de la Chambre des représentants, a accusé Mitt Romney d'être le candidat "le plus" anti-immigration, un sujet particulièrement sensible en Floride.

L'idée que je suis anti-immigration est "répugnante", a riposté l'ancien gouverneur du Massachusetts, rappelant que son père était né au Mexique et le père de sa femme au Pays de Galles. "Je pense que vous devriez vous excuser", a-t-il ajouté, alors que M. Gingrich dénonçait des publicités télévisées de l'équipe Romney contre lui "également offensantes".

"Le plus proche de Reagan"

La tension était telle que le chrétien-conservateur Rick Santorum est intervenu, demandant que MM. Romney et Gingrich arrêtent leurs "mesquineries politiques" et se "concentrent sur les dossiers".

Mais rien ne semblait pouvoir calmer Mitt Romney et Newt Gingrich jeudi soir, qui se sont même affrontés sur la conquête de la lune, et sur Ronald Reagan, Newt Gingrich revendiquant d'être celui qui était "le plus proche de Ronald Reagan".

Enjeu important

La tension illustrait la hauteur de l'enjeu qu'est la Floride pour les deux principaux candidats, d'autant que les sondages les donnent dans un mouchoir de poche. M. Romney y recueille 37% des intentions de vote, contre 33% pour M. Gingrich, selon une moyenne des récents sondages publiée jeudi par le site Real Clear Politics.

A ce jour, chacun a une victoire dans les élections primaires, Mitt Romney dans le New Hampshire, Newt Gingrich en Caroline du Sud. Le chrétien-conservateur Rick Santorum a remporté l'Iowa. Dès la fin du débat, MM. Romney et Gingrich avaient prévu de repartir pour la région de Miami, à la rencontre de l'électorat latino-américain.

ATS