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La Nouvelle-Orléans - Aucune fuite de pétrole sous-marine n'a été repérée au large des côtes américaines, ont assuré les gardes-côtes, mais les risques d'une pollution majeure demeuraient après qu'une plateforme contenant 2,6 millions de litres de pétrole a sombré jeudi. Elle appartenait à la multinationale Transocean, basée à Zoug.
L'exploration des abords du puits a été assurée jeudi soir par un robot sous-marin spécialement équipé pour cette tâche. La veille, les gardes-côtes avaient indiqué qu'une nappe considérée comme "importante" de 1,6 sur 8 km s'était échappée de la plateforme.
Ils avaient ajouté que des bateaux équipés de matériel de dépollution étaient à pied d'oeuvre pour éviter que les hydrocarbures atteignent les côtes de Louisiane, de l'Alabama et du Mississipi, des Etats dont les écosystèmes ont déjà été mis à rude épreuve par de nombreux ouragans.
Le contre-amiral Mary Landry a précisé que les garde-côtes recherchaient toujours la trace de 11 employés disparus depuis la forte explosion mardi qui a fait sombrer deux jours plus tard l'ensemble de la plateforme.
En tout, 126 personnes se trouvaient à bord de "Deep Water Horizon" au moment de l'explosion suivie d'un important incendie, et 115 ont pu regagner la côte. Parmi eux, 17 étaient blessés dont quatre dans un état critique.
A Washington, le président américain Barack Obama a affirmé jeudi que la réaction aux conséquences de la catastrophe pétrolière était la "priorité numéro 1" du gouvernement.
Le locataire de la plateforme, le groupe pétrolier britannique BP, a déployé des bateaux afin de surveiller les fuites éventuelles et leurs conséquences sur l'environnement, dans ce qui pourrait devenir selon les autorités américaines la pire marée noire aux Etats-Unis depuis l'Exxon Valdez en 1989.

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ATS