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Natation - L'Américaine Janet Evans, 40 ans et quadruple championne olympique, a obtenu Austin (Texas) une place aux sélections olympiques américaines sur 800 m, après en avoir déjà décroché une sur 400 m libre.
L'Américaine Janet Evans, 40 ans et quadruple championne olympique, a obtenu dimanche à Austin (Texas) une place aux sélections olympiques américaines sur 800 m, deux jours après en avoir déjà décroché une sur 400 m nage libre.
Cette mère de deux enfants, sortie de sa longue retraite en vue de participer aux Jeux de Londres cet été, a conclu le Grand Prix d'Austin - sa première compétition majeure depuis 1996 - en remportant sa série du 800 m en 8'49''05, soit plus d'une seconde sous les minima US (8'50''49).
"J'ai réussi les minima pour les sélections olympiques sur 800 m !, a indiqué Evans sur le réseau social Twitter. Je suis ravie de mes progrès mais il reste du travail à faire. Merci à tous pour votre soutien !"
"Mon entraîneur (Mark Schubert) m'a rappelé qu'aux JO-1996, j'avais fini 6e en 8'38''. Aujourd'hui, j'ai fait 8'49''. Qui dit que des quarantenaires ne peuvent pas nager un 800 ?", a ajouté dans un autre +tweet+ la Californienne, qui détient le record des Etats-Unis sur la distance depuis près de 23 ans.
Avec son chrono de dimanche, elle a signé le 11e temps des engagées sur 800 m, à 17'' de la nageuse la plus rapide, Allison Schmitt.
Evans a remporté trois titres olympiques à Séoul en 1988 (400 m quatre nages, 400 m libre, 800 m) puis un autre à Barcelone en 1992 (800 m).
Son record du monde du 400 m libre, qu'elle avait battu en 1988 à 17 ans, a tenu 18 ans (jusqu'en 2006) et celui du 800 m libre 19 ans (jusqu'en 2008).
Les sélections olympiques américaines auront lieu fin juin et début juillet à Omaha (Nebraska).
Autre engagé de marque à Austin, l'Américain Michael Phelps a conclu la réunion par une troisième victoire en trois jours.
Vainqueur vendredi sur 100 m papillon et samedi sur 400 m 4 nages, le nageur de Baltimore a remporté dimanche le 200 m 4 nages en 1'58''82. Il a aussi pris la 3e place sur 100 m dos (54''09) et gagné la finale B du 100 m brasse (1'02''67). Le tout en l'espace de seulement 50 minutes !
Sur 200 m 4 nages, Phelps, champion olympique en titre, a devancé son compatriote Ryan Lochte (2'00''30), détenteur du record du monde de l'épreuve depuis 2009 et double champion du monde en titre.
Depuis 2003, Phelps et Lochte ont raflé tous les titres olympiques (2 pour Phelps) et mondiaux (3 pour Phelps, 2 pour Lochte) du 200 m 4 nages.
"Chapeau à Michael Phelps pour ces trois courses ce soir. Bel effort, mec!!", a tweeté Lochte.
Chez les dames, l'Américaine Natalie Coughlin, 11 fois médaillée aux jeux Olympiques, a remporté le 200 4 nages en 2'12''44 pour sa première course en grand bassin depuis les Mondiaux de Shanghai l'été dernier.

ATS