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Automobilisme - Kimi Raikkonen n'a rien perdu de sa vélocité. Le Finlandais, de retour en formule 1 après un break de deux ans, s'est montré le plus rapide lors de la 1re journée des tests à Jerez de la Frontera.
Raikkonen, champion du monde en 2007 avec Ferrari, effectue cette année son retour sur les circuits de F1 avec l'écurie Lotus-Renault. Son passage de deux ans en championnat du monde des rallyes n'a visiblement pas fait oublier à "Iceman" comment se comportait une monoplace.
A Jerez, Raikkonen a d'emblée impresssionné son monde en établissant le chrono de référence lors des premiers tours de roue de la saison 2012. Raikkonen a devancé l'Ecossais Paul di Resta (Force India-Mercedes) et l'Allemand Nico Rosberg (Mercedes). Au volant de la Red Bull-Renault, l'Australien Mark Webber a signé pour sa part le 4e temps.
Pour comparaison, le chrono de 1'19''670 signé par Raikkonen est plus rapide d'environ une seconde par rapport au meilleur temps de la 1re journée de tests voici un an, alors établi par Felipe Massa (Ferrari) en 1'20''709.
Il faut cependant prendre ces premiers essais avec prudence. A un peu plus d'un mois du premier Grand Prix en Australie (18 mars), les équipes ont encore du temps pour peaufiner leurs machines. Rien ne dit donc que la hiérarchie établie durant les tests de février sera similaire à celle qui se dessinera durant la compétition.
Formule 1. Jerez de la Frontera (Esp). Tests, 1re journée: 1. Kimi Raikkonen (Fin), Lotus-Renault, 1'19''670 (75 tours). 2. Paul di Resta (GB), Force India-Mercedes, 1'19''772 (101). 3. Nico Rosberg (All), Mercedes, 1'20''219 (56/matin). 4. Mark Webber (Aus), Red Bull-Renault, 1'20''496 (54). 5. Daniel Ricciardo (Aus), Toro Rosso-Ferrari, 1'20''694 (57). 6. Michael Schumacher (All), Mercedes, 1'20''794 (42/après-midi). 7. Kamui Kobayashi (Jap), Sauber-Ferrari, 1'21''353 (106). 8. Jenson Button (GB), McLaren-Mercedes, 1'21''530 (62). 9. Felipe Massa (Br), Ferrari, 1'22''815 (69). 10. Heikki Kovalainen (Fin), Caterham-Renault, 1'23''178 (28). 11. Pastor Maldonado (Ven), Williams-Renault, 1'23''371 (25). 12. Pedro de la Rosa (Esp), HRT-Cosworth, 1'23''676 (44).
Les essais à Jerez sont prévus jusqu'à vendredi inclus, puis deux autres séances d'essais auront lieu à Barcelone (21-24 février et 1-4 mars) avant le départ pour l'Australie et le premier Grand Prix de la saison (18 mars à Melbourne).

ATS